Van onze speciale correspondent (Drekes), live gevolgd via de televisie en radio!

Michael van Gerwen – Darren Webster 4-1

Van Gerwen heeft deze maand al een moeilijke partij tegen Webster gehad en vandaag begint het ook gelijkop. In de eerste twee legs is er geen break: 1-1! Webster komt in de leg van Van Gerwen zelfs op voorsprong en mag drie pijlen gooien voor dubbel zes om Van Gerwen op een achterstand te zetten. Hij mist ze echter allemaal en dus houdt Van Gerwen zijn eigen leg. Een gemiste kans voor Webster! Webster gooit dan weer wel 68 uit voor de gelijkmaker. Van Gerwen is echter weer slordig op zijn dubbels: acht gaat in drie pijlen niet uit! Webster gooit zijn dart voor dubbel tien in de buurvrouw: dubbel zes is niet genoeg! Weer komt Van Gerwen er over heen en nu met het gekkenhuis. Het is niet te geloven waar Van Gerwen mee weg komt, maar hij komt er mee weg voor 1-0 in sets!

Van Gerwen gaat makkelijk naar 1-0 en in leg twee is er aan het eind sprake van een totale ontzetting. Het staat 16 tegen 24 en Webster mist. Van Gerwen mist er echter ook drie en Webster gooit binnen twee pijlen de dubbel zes nu wel uit: 1-1! Van Gerwen houdt de volgende twee legs telkens een beurt over en het wordt al makkelijker dan in de eerste set. Kan Webster er nog een wedstrijd van maken of zit ik hier naar een 4-0 te kijken?

Het antwoord lijkt me duidelijk aan het worden. De derde set wordt totaal oninterressant, omdat Van Gerwen Webster slechts een pijl op de dubbele bull voor een 164-finish gunt! Die wordt niet gegooid en het wordt 3-0!

Van Gerwen heeft een kunststukje in de eerste leg van set vier om Webster nog wat extra te vloeren: 170 gaat uit! In de tweede leg mist Van Gerwen 155 op de dubbele bull en Webster breekt Van Gerwen zowaar met en 96-finish! Eindelijk wint Webster weer een leg en hij opent de derde met 180 en 140. Van Gerwen is weg en het wordt zelfs 1-2! Webster komt op 161 en Van Gerwen drukt met een 180. Kan Webster 56 uitgooien? Nee, Webster mist weer en Van Gerwen komt er voor de derde keer weer mee weg: 2-2! Ook in de beslissende leg mist Webster weer drie keer, maar Van Gerwen mist nu ook. Webster gooit daarna eindelijk een beslissende leg uit en maakt er nog 3-1 van. Webster is nog steeds fanatiek. Slaagt hij erin om zich verder terug te vechten? Het wordt in ieder geval geen 4-0.

Webster mist drie legdarts, maar Van Gerwen is behoorlijk onscherp geworden en mist er ook drie. Van Gerwen wordt gebroken en Webster lijkt het gevonden te hebben. De druk is bij hem weg en in 14 darts staat het ook 0-2. Van Gerwen houdt zijn eigen leg overtuigend. Van Gerwen heeft echter zes keer Triple 20 gegooid en de zevende gaat ook. De achtste is er te veel aan en Van Gerwen breekt niet terug in twaalf pijlen. Webster is op belangrijke momenten echter slecht op zijn dubbels: Van Gerwen komt voor de vierde keer met de schrik vrij en het staat 2-2! Webster staat na zes pijlen op 141 en Van Gerwen gaat na negen pijlen op 62. Webster gooit niet uit en Van Gerwen wint via een 12-darter!

Het gevolg is een zeer geflatteerde 4-1 overwinning, omdat Webster eigenlijk drie sets had moeten pakken. Kansen op dubbels zijn er echter om geraakt te worden en dat was het enige, waar Webster echt slechter in was. Van Gerwen gaat in de kwartfinale de op papier makkelijkste tegenstander krijgen in Daryl Gurney, dus de deur naar de halve finale is open!

Phil Taylor – Kim Huybrechts 4-2

Hier is een kans voor Huybrechts om van Taylor te winnen! Taylor gooit tot nu toe het slechtste toernooi uit zijn loopbaan met veel ruime missers op de dubbels en matige gemiddelden. Huybrechts is in vorm. In de eerste leg blijkt dat ook: Huybrechts gooit een 15-darter met een finish van 106! En hij komt op een illustratieve manier op 0-2. Taylor mist twee darts op dubbel zestien en Huybrechts maakt de volgende dubbel twintig wel! Maar Taylor krijgt na deze kleine tegenslag ineens weer helemaal de geest en keert de situatie helemaal om: Huybrechts wordt drie legs lang kansloos gelaten en Taylor wint de eerste set dan toch!

Huybrechts komt ook op 0-1 in set twee. Taylor mist weer een belangrijke dart op dubbel tien en 25 is dan voor Huybrechts geen probleem. De tweede set gaat gelijkop en dan laat Taylor zijn klasse weer zien. Huybrechts staat op 109, maar Taylor gooit 101 uit en geeft hem geen kans! En in de volgende 27 pijlen staat het alweer 3-1 voor Taylor! Moeilijk begin telkens voor Taylor, maar Huybrechts maakt tot nu toe in de belangrijkste legs geen enkele kans. Verandert dat nog?

In ieder geval maakt Huybrechts weer 0-1 in vijftien pijlen. Maar ja, Taylor geeft Huybrechts  in de overige legs weer geen enkele kans en zo is het de derde keer met business as usual voor 3-0 in sets voor Taylor.

In de vierde set begint het patroon hetzelfde: Saai is het wel, weer 0-1 voor Huybrechts omdat Taylor twee darts mist voor dubbel negen.. Taylor maakt weer gelijk, want Huybrechts mist twee pijlen op dubbel acht. Taylor gooit daarna schitterend 100 uit! En dan komet het tot de centrale vraag: Is er nog leven na de 2-1? Taylor kan doen wat hij wil, maar het antwoord is: Ja! Huybrechts gooit een 15-darter met 104 uit en het staat 2-2! Taylor krijgt twee matchdarts om 65 tot een goed einde te brengen, maar mist die. Huybrechts heeft weer geen moeite met 25 en het is nog maar 3-1!

Na twee simpele breaks staat het in de vijfde set 1-1. Taylor kwam deze keer eens wel met 1-0 voor, maar het helpt hem dus niet. Huybrechts komt weer met 1-2 voor met weer een 15-darter en een 109-uitgooi! Taylor wordt in de vierde leg helemaal kansloos gelaten en Huybrechts wint de set met 1-3! Trekt hij het nog gelijk?

In de eerste twee legs wordt er wel gewonnen door Taylor, die een simpele 2-0 voorsprong neemt. Maar Taylor gaat weer een matchdart missen. Huybrechts heeft 80 over en krijgt die in drie pijlen uit voor 2-1 en de rebreak! Nu nog de eigen leg houden! Taylor neemt echter een dikke voorsprong en houdt op een gegeven moment 28 over, terwijl Huybrechts op 120 staat, Huybrechts gaat op 40 overhouden en Taylor mist weer drie matchdarts. Mijn handen gaan voor mijn ogen van ontzetting als Huybrechts daarna ook drie pijlen op dubbel twintig mist. Taylor heeft daarna aan de zevende matchdart op dubbel zeven genoeg om 4-2 te winnen!

Het is wel allemaal erg wisselvallig wat Taylor laat zien. Zal dit morgen tegen Van Barneveld nog wel goed genoeg zijn? Ik denk dat het een vechtpartij wordt, die tot het laatst gaat. Zoals het nu gaat in het toernooi zeg ik: 5-4 voor Van Barneveld!

James Wade – Michael Smith 4-3

De regelmatigste wedstrijdspeler Wade tegen de wisselvallige scoringsmachine Smith. Dit moest wel een tranentrekker gaan worden! Uit de eerste set blijkt dat echter niet: Smith schiet als een raket uit de stratblokken en Wade wordt met 0-3 weggevaagd! Wel had Smith wat moeite met de uitgooi voor 0-3, maar Wade stond ver genoeg achter om kansloos te zijn.

In de eerste leg van set twee heeft Smith weer moeite met de dubbels. 56 gaat in zes pijlen niet uit en Wade neemt zijn kans meteen waar om in de wedstrijd te komen door 90 wel in zes pijlen uit te gooien. Het dubbelen blijft ven een probleem en dit keer krijgt Wade de eerste kans om hem niet te benutten. Smith vlakt zijn foutje uit en het is weer gelijk. Wade kan dus niet in het hoofd van Smith terecht komen en die gaat in leg drie en vier zo goed, dat Wade kansloos is. 0-2 voor Smith en geen vuiltje voor hem aan de lucht!

Pas in de achtste leg van de wedstrijd begint Wade te scoren: Hij maakt met een 11-darter 1-0 in set drie! Wade verknalt de laatste twee beurten in de leg erop en Smith heeft de 1-1 overtuigender binnen dan het geval zou moeten zijn. In leg drie staat Smith zelfs op 16 te wachten, waarna Wade de eerste echte tik aan Smith uitdeelt door 101 in drie pijlen uit te gooien! En dat wordt Smith eventjes te veel. Zijn ritme stokt ineens en Wade wint de set! Begint Wade nu Smith echte kopzorgen te geven met de 1-2?

In de eerste leg van set vier lijkt het er niet op. Wade mist in leg twee drie pijlen voor 36. Maar helaas weet Smith dezelfde 36 ook niet tot een goed einde. Met de eerste pijl van de volgende beurt maakt Wade gelijk. Maar in de leg erna is hij niet zo regelmatig als hij kan zijn en mist zelf drie pijlen op een dubbel. Smith benut het buitenkansje ook meteen voor 1-2. Dit verwacht je echt niet bij Wade! Maar in de vierde leg gebeurt hetzelfde als in de derde en Smith wint tegen de verwachtingen in de set met 1-3! Hij heeft met 1-3 in sets er nog maar eentje nodig om te winnen!

Beide heren profiteren in de vijfde set van elkaars fouten op dubbels voor 1-1 en dan komt er een potentieel kantelmoment: Wade gooit in een gelijkopgaande leg in een keer 121 uit! Maar Smith komt overtuigend op 2-2 en moet Wade gaan breken in leg vijf om de wedstrijd binnen te hengelen. Wade begint ook erg slecht met 103 in twee beurten. Smith begint de eerste beurt ook matig, maar loopt dan toch met ruim honderd punten weg. Maar hij gooit op een belangrijke moment 45, waarna Wade 134 gooit. Smith krijgt geen matchdarts vanaf 135, want Wade gooit zijn overgebleven 64 moeiteloos uit om de wedstrijd te verlengen: 2-3!

En de vorige leg gaat Smith wel dwars zitten. Wade zit definitief in zijn hoofd! Smith krijgt in zes pijlen 57 niet op 0 en Wade gooide meteen dubbel tien uit. Het duizelt Smith nu en Wade wint de set erg simpel met 3-0 voor een gelijke stand! Gaat Smith nog kansen krijgen in de zevende set? Je bent geneigd te zeggen van niet…

En inderdaad lijkt Wade de totale controle over de zevende set te hebben. Maar Smith recht in de eerste leg de rug en krijgt uiteindelijk de kans om 74 uit te gooien. Hij strandt echter op 20 en de ijskoude Wade gooit diezelfde 20 meeten uit. In de tweede leg komt Smith als eerste op een uitgooi, maar die is 170 na een puddingbeurt van 56.  Wade komt er met 105 over heen om een makkelijkere 96 over te houden. Smith houdt 77 over en Wade mag gaan gooien voor de break. De Triple 20 gaat erin en de dubbel 18 wordt de eerste keer gemist.. Maar daarna komt de ware Wade naar boven en wordt er onder druk ijskoud 36 geproduceerd en is de break een feit! Om dit soort dingen ben ik fan van hem! Smith is letterlijk en figuurlijk gebroken

en heeft in leg drie geen enkele kans meer. Wade wint met 4-3 en hij is de eerste dit WK die het wel lukt om van een 1-3 achterstand terug te komen om te winnen!

Dave Chisnall – Jelle Klaasen 4-2

Chisnall gooide tot nu toe erg wisselvallig, dus Klaasen heeft een goede kans om door te stoten naar de kwartfinales. In de eerste leg wint Klaasen overtuigend in vijftien darts. Maar Chisnall is daar totaal niet van onder de indruk. Sterker nog, hij raakt er totaal door ontketend. Klaasen wordt in de volgende drie legs van het bord afgeblazen en Chisnall wint de eerste set met 3-1!

Ook de eerste leg van set twee zet die trend zich door en dan is Klaasen weer aan de beurt. Nu wordt Chisnall in twaalf legs weggeknald voor 1-1! Maar nadat beiden goed blijven doorgooien naar 2-2, kan Klaasen het niveau even niet meer volhouden. Chisnall gooit in dertien pijlen uit en Klaasen houdt maar liefst 226 punten over! 2-0 in sets voor Chisnall!

Nadat Klaasen slecht begint in zijn eigen eerste leg voor de set, krijgt hij toch een voordeeltje na een belangrijke 142. Daarna is 98 voor Chisnall te veel en herstelt Klaasen zich van anderhalve slechte leg: 0-1! Beiden houden hun eigen leg makkelijk en in de belangrijke vierde leg mist Klaasen twee pijlen op de beslissende dubbel. Chisnall zet hem te veel onder druk en gooit in vier pijlen 143 uit om er op een schitterende manier over heen te komen! In de beslissende vijfde leg komen beide spelers op 140! Chisnall denkt daarvoor terug te komen, maar boem is ook hier ho! Klaasen gooit de 140 vloeiend uit en wint de derde set met 3-2.

Chisnall zit niet bij de pakken neer na die mokerslag. Hij is er weer zo hard door gemotiveerd, dat Klassen in de derde set scorend volledig kansloos wordt gelaten. Met 3-0 heeft Chisnall het verschil weer op twee sets gebracht: 3-1!

Chisnall heeft de smaak definitief te pakken en gaat tot 2-0 in set vijf door met het wegvagen van Klaasen. Maar net als niemand er meer op rekent, houdt Klaasen een beurt over en gooit hij daarin weer een grote mannen finish uit. Met 99 lijkt Klaasen weer in de set terug te komen! En het wordt zelfs nog beter, want Chisnall is het kwijt en Klaasen heeft verder geen moeite meer om de set met 1-3 winnend af te sluiten! Er zit weer spanning in! Of gaat Chisnall er weer rap overheen in set vijf?

In de eerste leg scoort Chisnall weer als een gek. Zijn opmars komt dit keer echter tot staan bij de dubbels. De wisselvalligheid komt weer opspelen, want vanaf 78 lukt het Chisnall in negen pijlen niet om op nul te komen. Klaasen stond op 164 toen die run begon en komt slechts erg moeizaam met negen pijlen op de nul: 0-1!  Chisnall breekt nu wel even en Klaasen maakt er makkelijk 0-2 van. En net als je denkt dat er een setwinst voor Klassen aan komt, wordt Chisnall weer feller en komt makkelijk op 2-2. In de laatste leg zit Klaasen er volledig doorheen en Chisnall blaast het sprookje makkelijk uit voor 3-2 in de set.

Chisnall wint de wedstrijd met 4-2, maar de oorzaak van het verlies van Klaasen lijkt bij navraag te liggen in het feit dat hij een armblessure scheen te hebben. Als dat zo was, wist hij de tegenstand in ieder geval vier en een halve set goed vol te houden. Toch even klasse als jammer! Volgend jaar beter!

Mark Webster – Daryl Gurney 3-4

In het begin van de wedstrijd was te merken, dat Gurney nog nooit zover op het WK was gekomen als vandaag. De eerste leg werd een zenuwenslag en tegenstander Webster miste ook een volledige beurt op een dubbel. Webster maakte de leg pas na de twintigste pijl uit en had de eerste slag gewonnen. De rest van de set deed Webster wat hij in de eerste twee wedstrijden ook deed: schitterende dubbels meteen uitgooien. Met 78 en 103 win je wedstrijden! Webster wint de eerste set makkelijk!

Gurney slaagt er in de eerste leg van set twee ook nog niet in om op het bord te komen, maar hij komt na de 1-0 wel goed terug in de wedstrijd met goeie finishes van 56 en 96 om de set-stand in zijn voordeel om te draaien. We hebben weer een wedstrijd! Na de 2-2 van Webster lijken beide darters bang om de laatste leg te beslissen. Gurney staat dik voor en ziet Webster langszij komen. Die krijgt echter een makkelijk te gooien 40 niet binnen zes pijlen uit en geeft de set uit handen. Gurney komt op zijn zesde pijl vanaf 68 op het gekkenhuis en komt daar foutloos uit voor de broodnodige 1-1 in sets.

Webster krijgt in set drie weer problemen op zijn dubbels. Gurney komt daardoor op 1-1 in legs en Webster mist een belangrijke dart op dubbel elf in leg twee: 0-2. Gurney heeft de overhand gekregen en geeft Webster geen kans meer in leg vier, om met 1-2 voor te komen staan.

Gurney is nu los en wint de eerste en derde leg van de set overtuigend. Daar tussenin kwam weer zo’n leg die niet bij het niveau van de wedstrijd hoort, maar waarbij wel de zenuwen door je keel gieren. Voor Webster is het het absolute dieptepunt van de wedstrijd. Hij gooit zich twee keer dood op 36 en ook de derde beurt gebeurt het niet voor hem. Waar is die trefzekerheid van de eerste twee rondes ineens gebleven? Gurney stond kansloos op 261, toen de foutpogingen van Webster begonnen en haalde tot zijn eigen verbazing de leg nog binnen op een 52-uitgooi. Gurney staat nu 1-3 voor!

Maar dit is een van de vele wedstrijden die een kanteling ondergaan. Webster krijgt weer een beetje niveau in zijn worpen, maar Gurney bijt zich in Webster vast en na vier overtuigend gewonnen legs staat het 2-2. Gurney is nu nog een leg van de overwinning, maar komt weer op een dikke achterstand. en is te ver weg om de toch weer in moeilijkheden verkerende Webster te achterhalen. Bij de zesde setdart is het dan toch eindelijk raak en is het 2-3!

Gurney maakt in de tweede leg van set zes een enorme fout. Hij denkt Webster te gaan breken voor een zo goed als beslissende 0-2, maar verkrampt totaal aan het eind van de leg. Vijf legdarts zijn niet aan hem besteed en Webster komt zijn klasse tonen door 186 in slechts vier pijlen uit te gooien en de belangrijke 1-1 te maken! Maar daar blijft het niet bij. In leg vier mag Gurney nog een paar keer aanleggen voor de overwinning en verkrampt weer! Hij mist vier matchdarts en weer komt Webster eroverheen met 6 pijlen vanaf 136 om voor de tweede keer een achterstand te overleven! Tot overmaat van ramp mist Gurney in de beslissende leg nog eens vier matchdarts en maakt Webster weer gebruik van de gemaakte fouten. Gurney had allang moeten winnen, maar Webster sleept er toch nog door het oog van de naald 3-3 uit!

In de eerste leg staat Webster dik voor, maar wordt er weer niet goed gedubbeld. Webster mist weer vier legdarts, maar heeft het geluk dat Gurney hetzelfde doet. Webster komt dus toch weer op 1-0. Maar op het juiste moment ontwaakt Gurney uit zijn vormcrisis en gooit op een belangrijk moment een 12-darter om 1-1 te maken. Gurney scoort goed in leg vier, houdt na negen pijlen 45 over en hoeft alleen de laatste beurt nog te gooien. En dan doet hij het weer, dat verkrampen op belangrijke dubbels! Webster staat op 170 en Gurney gooit vijf darts op een dubbel mis. Maar net als je denkt als Webster er weer over heen gaat, mist hij de dubbel tien ook. De spanning is weer te snijden als Gurney als darts nummers zes en zeven mist. Bijna bibberend gaat de derde pijl in de richting van dubbel acht en hij gaat er nog in ook! Is dit dan toch eindelijk de beslissende break voor de wedstrijd? Weer is er scorend niets aan de hand voor Gurney, maar hij mist ook match-dart nummer negen. Webster staat nu echter te ver achter en gooit slechts de helft van zijn punten eraf. Gurney probeert kalm te blijven en dat lukt op match-dart tien eindelijk wel goed. Hij wint op dubbel twintig en Webster is eindelijk verslagen, waardoor het schitterende WK-sprookje van Gurney met deze zwaar, zwaar bevochten 3-4 morgen nog gewoon in de kwartfinale doorgaat!