Van onze speciale correspondent (Drekes), live gevolgd via de televisie en radio!

Phil Taylor – David Platt 3-0

Wat eerder deze avond al werd gevreesd, werd ook bewaarheid. Toch had Platt de eerste leg van de wedstrijd kunnen winnen. Hij miste twee pijlen op dubbel twintig en Taylor ging er overheen met dezelfde 40 punten. Na een overtuigende tweede leg van Taylor, gooide hij zichzelf in de derde dood. Platt kreeg weer twee pijlen op dubbel twintig en deed het weer niet. 20 punten waren genoeg voor Taylor om toch met 3-0 te winnen. Platt had dus wel degelijk kansen in de eerste set!

In de tweede set lukte het Platt om 47 uit te gooien om er 1-1 van te maken. Voor de rest was hij echter kansloos, omdat Taylor het finishend niveau wist op te krikken voor een 3-1 in legs en een 2-0 in sets.

Platt wist ook leg één van de derde set goed te winnen, maar in de derde leg wist Taylor op een belangrijk moment 180 te gooien om hem te passeren. Omdat de tweede leg makkelijk naar Taylor ging, stond het 2-1 voor Taylor, die vervolgens alle tijd had en ook nam om de wedstrijd uit te gooien. Hij had vijf pijlen nodig om 81 uit te gooien, omdat hij weer teveel punten gooide met de eerste drie pijlen. Het hinderde Taylor niets, hij won met 3-1 in legs en 3-0 in sets. Het gemiddelde kwam ondanks sommige dikke missers mooi boven de honderd uit: 101,93 per drie gegooide pijlen!

Alan Norris – John Michael 3-2

Scorend was er weinig mis met de eerste set van favoriet Norris, maar het uitgooien was een ware crime voor hem. Na zes pijlen op een dubbel gemist te hebben, stond Michael met 0-2 voor in legs. Zelf maakte Michael met een hele goeie uitgooi van 141 de set met 0-3 uit en het begin van een verrassing hing in de lucht met deze 0-1 in sets.

In de tweede set miste Norris weer zes kansen op een dubbel en weer maakte Michael daar dankbaar gebruik van. Het werd nog 2-2 omdat Norris tussendoor nog de veelzeggende uitgooien had van dubbel één en één-dubbel twee. In de vijfde leg ging het echter weer mis voor Norris door dubbel twintig te missen. Michael won met 2-3 in legs en Norris had een levensgroot probleem: 0-2 in sets achter!

De vierde set bleek een zeer wisselvallige. Michael gooide 80 en 103 uit, maar het hielp hem uiteindelijk niets. Norris bleef goed scoren en vond de dubbels al wat beter dan in de eerste twee sets. Het was genoeg voor een 3-2 in legs en een verkleining van de achterstand.

Norris kwam in de vijfde set met 2-0 voor en het was duidelijk dat beide spelers zich vermoeider werden. Het ging in de derde en vierde leg weer helemaal de kant van Michael op voor 2-2. Norris schoot echter in de vijfde leg uit de startblokken en zag Michael niet meer terug. 2-2 in sets.

Nadat Norris de eerste leg van set vijf scorend wer veruit de beste was, had Michael nog een goede uitgooi van 106. Maar deze 1-1 was tevens de laatste stuiptrekking van Michael, die langzamerhand zo zweette dat hij niet meer wist war hij stond. Norris ging makkelijk naar 3-1 en won alsnog de wedstrijd met 3-2 in sets. Gemiddeldes zeggen even niet zoveel, Norris heeft gewoon op de lange adem gewonnen!

Daryl Gurney – Jermaine Wattimena 3-1

Een snelle partij deze keer. Gurney ging als een speer, maar had in de eerste leg moeite om uit te gooien. Zes pijlen voor 87 waren gemist en Wattimena profiteerde er niet van, dus werd het toch 1-0. Verder had Gurney geen probleem en liep naar 3-0 weg met een gemiddelde van over de 100.

De tweede set begon goed voor Wattimena, maar Gurney profiteerde wel van een misser op dubbel zestien. 76 was genoeg voor de 1-0 voorsprong. De tweede leg ging overtuigender naar Gurney, waarna Wattimena terugkroop naar 2-1, nadat beiden een kans op een dubbel misten. Gurney liet het niet tot 2-2 komen, want hij liet in de vierde set Wattimena kansloos. 2-0 in sets voor Gurney!

De derde set begon weer met een leg voor Gurney, maar hij kon het hoge niveau van de eerste twee sets niet houden en was nu constant te laat. Wattimena bleef scorend constant en wist nu de dubbels ook nog op tijd te vinden, wat hem een mooie 1-3 in legs opleverde. Wel stond Wattimena nog met 2-1 achter.

Gurneys enige kwaal in de wedstrijd zat hem in de eerste leg van set vier weer tegen. Zowel de dubbel twintig als de dubbel tien liepen voor geen meter voor hem en Wattimena profiteerde er dit keer wel van: 0-1. Maar dat was ook het enige. Gurney hervond zijn hoge scoringsniveau weer, moest nog een uitstapje maken naar dubbel vijf, maar Wattimena kreeg geen enkele kans meer. Het werd 3-1 voor Gurney, doordat hij de belangrijkste dubbels raakte en beter scoorde!  96,85 tegen 91,9 voor Wattimena, terwijl het scoringspercentage bij beiden even laag was: 29,41!

John Bowles – David Platt 0-2

Twee minder bekende veteranen tegen elkaar. Beide hebben ze al een paar wedstrijden op dit podium gespeeld, maar toch was de gehele eerste set zenuwachtiger dan je zou denken. Drie pijlen op dubbel twintig waren niet aan Bowles besteed en zo kon Platt zijn eigen leg houden voor 0-1. Na een overtuigende 1-1 liet Bowles voor de tweede keer na om Platt te breken. Toen Platt hetzelfde voor de eerste keer deed voor 2-2, was hij wel de rustigste in zijn eigen leg. Bowles kwam er niet aan te pas en het werd 2-3 in legs en 0-1 in sets voor Platt.

In de tweede set hield Bowles zijn eigen leg door 110 rustig uit te gooien, waarna Platt hem weer kansloos liet: 1-1. Doordat Bowles weer overtuigend tot 2-1 was gekomen, moest Platt Bowles weer terugbreken. Dat lukte hem met het nodige kunst- en vliegwerk. Bowles miste zes pijlen voor de set en de laatste ging in de grote dertien in plaats van in de dubbel vier. Na deze fortuinlijke 2-2 stond Platt aan het eind van leg vijf weer dik achter. Hij moest even zijn materiaal repareren en keerde terug naar het bord om 156 uit te gooien. De eerste 120 punten gingen er schitterend in en het ijkoude kunstje werd daarna even schitterend met de laatste 36 punten afgemaakt. Vreugdesprong voor Platt na zo’n einde van de wedstrijd! Hij haalde het natuurlijk op het finishen 42,86 tegen 28,57! De volgende ronde zal wel het eindstation zijn, want straks staat voor Platt Phil Taylor te wachten! Maar die 156 pakken ze hem niet meer af!

Ian White – Kevin Simm 3-0

Simm begon zeer overtuigend door White kansloos te laten in de eerste leg van de wedstrijd. Maar in de tweede leg was het close en toen miste Simm weer drie pijlen op een dubbel. White bedankte hem vriendelijk en maakte er 1-1 van. In de andere twee legs schiep White zich de ruimte twee keer een beurt extra te hebben en de eerste set was binnen met een 3-1 in legs.

Nadat beide heren in de tweede set twee legs hadden gewonnen, speelde het zenuwprobleem van Simm weer op. Denkend aan het winnen van de tweede set miste hij negen pijlen om 121 uit te gooien. White profiteerde in stijl. Hij gooide 130 uit, waarbij hij met een dubbele bull afsloot. Dus een 2-0 in sets in plaats van 1-1.

In de derde set werd het rommelig, maar wederom kwamen de heren na de nodige missers op 2-2 in legs uit. Op het juiste moment greep White het initiatief en stond dat niet meer af. Overtuigend was het allemaal niet, maar het werd 3-0 voor White. Simm was scorend slechts vijf punten per drie pijlen minder, maar benutte de kansen die hij kreeg bepaald niet met 25% op zijn finishes. White heeft scorend nog wat huiswerk te doen volgende week met zijn 87,2, maar finishend stond hij op 52,5%. Laten we voor hem hopen dat hij dat wel vol gaat houden.

Mark Webster – Joe Murnan 3-0

Webster heeft al vrij lang last van dartritis die komt en gaat. Vandaag leek het er aanvankelijk op dat het kwam, want Murnan was in het begin scorend de betere. Webster kwam er in de eerste leg niet aan te pas en de tweede leek ook de kant van Murnan op te gaan. Murnan miste echter twee pijlen op dubbel twintig, waarna Webster 60 uitgooide voor 1-1. In de derde leg lukte Webster het even wel om goed te scoren en ook in de vierde leg hield hij een beurt over, omdat Murnan mee begon te knoeien. Webster won de set door al zijn kansen op een dubbel meteen te pakken en hij finishte dus 100% .

Murnan begon goed aan de eerste leg van de tweede set, maar vond de finishende Webster weer op zijn weg. Een 129-finish was goed voor 1-0! Na een even scherpe 88-uitgooi werd het 2-0, maar er was nog leven bij Murnan na de 2-0: Een 11-darter bracht hem op 2-1. Helaas voor Murnan had Webster in de vierde leg weer een beurt over en ging 59 ook in een keer uit. 2-0 in sets voor Webster en nog steeds 100% op zijn uitgooien.

In de derde set werd het weer met een 14-darter 0-1 voor Murman. Maar in de tweede leg raakte hij de weg weer kwijt en Webster profiteerde net zo scherp als alle andere keren: 1-1. Webster gooide weer eens 26 in de derde leg en die score kwam hij niet meer te boven, dus werd het weer 1-2 voor Murnan. In de vierde leg van set drie bleek Webster toch over menselijke trekjes te beschikken. Hij miste twee pijlen op een dubbel. Murnan stond echter net te ver weg en het had geen consequenties: 2-2! In de vijfde leg herhaalde de geschiedenis van de wedstrijd zich weer. Murnan stond ver voor, miste zes pijlen voor de set en boem. Daar kwam Webster weer met een scherpe 84 finish! Dat betekent een geflatteerde 3-0 overwinning voor Webster met een finishpercentage van 81,82!

Justin Pipe – Chris Dobey 1-3

Pipe is qua bewging de “prima ballerina” van het dartsgilde. Zijn laatste pijl gooit hij in stilstaande pirouettestijl. Debutant Dobey was daar aanvankelijk niet van onder de indruk. Pipe miste veel dubbels en leg twee en werd daar ogenblikkelijk voor afgestraft. Dat bleef hem de hele twee eerste sets achtervolgen. Dobey stelde daar een gemiddelde van ruim 95 en een finishpercentage van 80 tegenover om de eerste twee sets te winnen.

Bij 0-2 voor Dobey kreeg Pipe zijn niveau weer terug. Hij was over leg twee van de eerste set heen en het was in een mum van tijd 2-0 in legs. Dobey kwam terug tot 2-2, waarna de zenuwen zich verplaatsten naar Dobey. Die kon namelijk bij winst van deze leg de wedstrijd met 3-0 binnenhalen. Die spanning werd hem echter bij twee beurten om uit te gooien teveel en Pipe kwam eroverheen door 160 punten in twee beurten wel uit te gooien voor een verkleining van de achterstand: 1-2!
Dobey zette zich er snel overheen en schreef de eerste leg op zijn naam door 100 uit te gooien. Die liet Dobey volgen door een 105-finish voor 0-2, waarna de spanning weer toenam en Pipe van hem wegracete om er 1-2 in legs van te maken. Pipe maakte ook nog gelijk, omdat hij een beurt extra kreeg van Dobey en ook in de laatste leg had Pipe de volledige controle. Op het einde begonnen de zenuwen zich echter weer naar Pipe te verplaatsen en hij miste vier setdarts. Dobey kwam terug en gooide in zijn eerste kans 74 strak uit om toch de set en de wedstrijd binnen te harken: 1-3 in sets! Zijn gemiddelde daalde naar 90, 7 en zijn finishpercentage daalde naar 55, maar Pipe liet het dus met 20,59% finishend afweten.

Kevin Simm – Gilbert Ulang 2-0

Voor de wedstrijd zei Ulang dat hij zijn wedstrijden alleen maar in stilte gooide. Simm was het wel luidruchtiger gewend, maar ook hij kwam in de eerste leg niet op gang. Na een pijl of 27 en nadat Ulang twee beurten op een uitgooi miste, kwam Simm via dubbel acht wel op een 1-0 voorsprong in legs. Ulang bewees in leg twee wel aan goed te kunnen scoren met een 180-er. Het verschafte hem de ruimte om weer drie pijlen voor een uitgooi te missen, Simm zette druk door een hoge score te produceren, maar dubbel 5 zat er dan wel strak in voor 1-1. Het niveau van de partij begon te stijgen, maar dubbels bleven problematisch. Omdat er geen breaks kwamen (Ulang gooide in zijn eigen leg weer 180), werd het 3-2 voor Simm. Om de 3-2 te bereiken, wist hij echter wel 100 uit te gooien.

De tweede set begon Simm met een 180, maar Ulang kreeg de dubbel zestien er ditmaal wel makkelijk in voor 0-1. Simm maakte gelijk, waarna beide spelers pech hadden doordat hun dubbels tegen het ijzer vielen. Voor Simm viel dubbel vijf wel en dat betekende de eerste break in de wedstrijd. Maar Ulang brak ook weer terug voor 2-2, omdat Simm in deze leg slechts een triple vond. Je zag de zenuwen in de vorige leg al zwaar opspelen en in de laatste trok dat nog erger door. Simm gooide twee triples in de hele leg en Ulang vond er zelfs geen enkele. Bij de derde beurt op een dubbel bleek Simm de koelste en won weer met 3-2 in legs om de patij met 2-0 binnen te trekken.

Gemiddeldes: 76,05 voor Simm en 73 voor Ulang. Maar dat kwam vooral door zenuwen. Zie ook de volgende finishpercentages:  27,27 voor Simm en 28,57 voor Ulang. Benieuwd of Simm zijn zenuwen beter in bedwang weet te houden als hij straks tegen Ian White niets te verliezen heeft.