Van onze speciale correspondent (Drekes), live gevolgd via de televisie en radio!

Adrian Lewis – Joe Cullen 4-0

Lewis wordt niet tot de favoriten voor de wereldtitel gerekend. Maar tegen

Cullen begint hij met een 11-darter. Cullen houdt zijn eigen leg, doordat Lewis een beurtje mist. Daarna gooit Lewis in zijn eigen leg weer een 11-darter en kan Cullen alleen maar onder druk zetten in leg vier: 2-2! In de vijfde leg staat Lewis ver voor, maar krijgt moeite met de dubbels. Gelukkig voor hem gooit Cullen de driedubbele achttien pas met de laatste pijl. Dat was dus te laat en Lewis wint met de eerste moeilijke set met 3-2! Scorend was er toen al een verschil: 107,69 tegen 88! Cullen benut de kansen die hij krijgt wel goed en hij slaagde er daardoor in een spannendere eerste set voor elkaar te krijgen dan hij eigenlijk was.

Lewis gaat gewoon door en wint de tweede set met 3-0. De laatste finish was de beste: 161 ging in een keer uit alsof het erg makkelijk is! 2-0 in sets!

Lewis begint ook in de derde set met een 11-darter, maar komt in leg twee een Cullen van wat hoger niveau tegen en is kansloos. Maar in leg drie en vier is Cullen weer op een verre achterstand gezet en wordt het gewoon 3-1 in legs. Lewis staat met 3-0 voor en heeft een constant gemiddelde per set, namelijk 107, 107 en 107. Je kunt er de klok mee op gelijk zetten!

In de eerste leg van set vier missen beide darters een volledige beurt op een dubbel en Lewis is degene die het op dubbel tien uitmaakt. Lewis is in leg twee ver weg, totdat hij zes pijlen op een dubbel mist. Cullen zette eerst druk met een 180-er om daarna ineens pijlsnel 103 uit te gooien. Een verrassende 1-1 nog! Maar nadat Cullen een keer een kans niet pakt, staat het weer 2-1 en Lewis geeft Cullen in de vierde leg geen enkele kans meer. 4-0 met een gemiddelde van 108,5 en 41% op de dubbels. Daar kan Lewis mee verder!

Gary Anderson – Andrew Gilding 4-0

Nadat Anderson zijn eerste leg simpel wint, staat hij in de tweede leg op 44 te wachten. Hij komt er niet voor terug, omdat zijn opponent Gilding ineens in staat is om 109 uit te gooien. De komende legs slaagt Gilding er niet meer in hoge finishes uit te gooien en gaat Anderson vrij moeiteloos naar 3-1 in legs om de set te winnen.

Anderson begint set twee met zes pijlen op een dubbel te missen en Gilding komt er over heen. Maar met een uitgooi van 134, een beurt overhouden en Gilding die daarna weer een te hoge finish moet proberen uit te gooien is de 3-1 in legs alweer bereikt en staat het 2-0!

In set drie gaat het patroon verder door. Gilding benut de kansen die hij krijgt optimaal. Deze keer door 40 uit te gooien. In de overige drie legs laat Anderson hem weer volledig kansloos en wint weer met 3-1 in legs voor 3-0 in sets.

In set vier mist Gilding de 115 score en Anderson gooit het gekkenhuis met dubbel één. Het wordt 2-0 door een schitterend 132-finish door twee keer de dubbele bull en dubbel zestien, waarna Gilding toch weer zijn kans voor een legje pakt. 136 strand op 16, maar Anderson mist ook en de vierde pijl is genoeg voor Gilding. Scorend was Gilding geen tegenstander voor Anderson en met een laatste 92 in twee pijlen maakte Anderson een einde aan deze eenzijdige wedstrijd: 4-0 in drie kwartier!

Darren Webster – Simon Whitlock 4-0

Whitlock begint weer terug in vorm te komen en laat Webster achter zich in leg een van de wedstrijd. Maar Webster wint zijn eigen leg zeer makkelijk. Whitlock weet dan zijn eigen leg weer te houden, doordat Webster de bull niet raakt. Webster houdt zijn eigen leg ook. Hij raakt de bull weer bij lange na niet, maar Whitlock profiteert er niet van. Dubbel vier beslecht uiteindelijk het pleit en het staat 2-2. Webster breek Whitlock in de vijfde en wint de snelle eerste set. Er waren namelijk veel hoge scores van 140 en 180 en de gemiddelden lagen op 105 tegen 100. Websters uitgooien was veel beter: 43% tegen 25%.

En dat verschil in dubbels uitgooien werd in de tweede set nog groter. Webster wint er de eerste leg mee. Beide heren winnen na de 1-0 beiden overtuigend hun leg en in leg vier scoren beiden weer tegen elkaar op, maar mist Whitlock weer een kans op een dubbel: 2-0 in sets voor Webster! Het gemiddelde was iets gezakt maar nog altijd 100,35 tegen 98,35.

Het toppunt van scoren lag in set drie. Whitlock wint leg vier van set drie, hij gooit een gemiddelde van 111 in deze set, maar wordt in de overige drie legs zo goed als kansloos gelaten door een ontketende Webster, die nu met 3-0 in sets voorstaat. Zo goed heeft hij nog nooit gespeeld, in deze set gingen zelfs twee legs in elf darts uit en op het hoogtepunt kwamen de gemiddeldes zelfs op 107 tegen 106 uit!

In de vierde set is Webster in de eerste leg weer niet te stoppen. Hij geeft zijn derde set een logisch vervolg met weer een 180 score en Whitlock haalt hem niet meer bij. Het wordt 1-1 doordat Webster ook eens drie kansen op een dubbel mist en Whitlock zijn zesde pijl op een dubbel wel raakt. Beiden winnen daarna nog een leg zonder tegenstand en in de vijfde leg maakte Webster gehakt van Whitlock door in stijl in twaalf darts uit te gooien! Na een minuut of 36 was deze wedstrijd gebeurd: 4-0 voor Webster!

Terry Jenkins – Benito van de Pas 3-4

Beide spelers houden twee keer hun eigen leg. De eerste twee gaan moeiteloos en de volgende twee onder enige druk, maar het wordt 2-2. Van de Pas trekt deze set uiteindelijk binnen door op het juiste moment een 12-darter te gooien voor de enige break in deze set: 0-1!

Jenkins heeft echter geen verwerkingstijd nodig. Sterker nog: hij gooit een 12-darter en een 11-darter achter elkaar. De 3-0 gaat wat moeizamer: Van de Pas mist eerst 56, voordat Jenkins zijn favoriete dubbel twintig uit gooit: 1-1!

In de derde set gooit Jenkins zijn laatste pijl wild in het bord om 43 over te houden, maar Van de Pas profiteert er niet van (56 wordt gemist) en die 43 gaat dan wel uit voor 1-0. Daarna gooit Jenkins wisselvallig en Van de Pas maakt 1-1 door 56 nu wel uit te gooien. Het wordt 1-2 door weer een schitterende 11-darter. In de vierde leg probeert Jenkins dubbel negentien en dubbel twintig uit te gooien, maar zijn favoriet laat hem dit keer in de steek. Van de Pas gooit hem daarna wel voor 1-2 in sets!

Het wordt moeiteloos 0-1 in sets vier, maar Jenkins slaagt er in gelijk te maken na een uitgooi van 100. In de derde leg begint Jenkins aan het eind te sukkelen en misrekent hij zich, waardoor Van de Pas zijn eigen leg toch kan houden. Na heel goed scoringswerk van beiden in set vier, zitten het uitgooien tegen. Jenkins mist twee keer en Van de Pas trekt de 1-3 in sets binnen.

Nadat Jenkins in de eerste leg van set vijf nog twee keer een dubbel mist en Van de Pas dus voor komt is het de beurt aan Jenkins om overtuigend een leg te pakken. Een leg later komt Jenkins terug van slecht scoren in het begin en gaat de dubbel goed. 120 wordt uitgegooid met dubbel 10! Het momentum is weer duidelijk opgeschoven naar Jenkins, want ook de vierde leg wordt overtuigend door hem gewonnen: 2-3 in sets!

Jenkins wint met overtuiging de eerste leg en is Van de Pas nog net voor in de tweede. Het wordt ook nog 3-0 voor Jenkins, omdat Van de Pas de bull voor een uitgooi mist en “The Raging Bull” er met zijn favoriete dubbel twintig over heen gaat. Het staat weer helemaal gelijk!

Van de Pas breek Jenkins echter direct in de beslissende zevende set. Maar Jenkins doet hetzelfde doordat Van de Pas dubbel twintig mist en de tweede beurt van Jenkins daarop wel raak is: 1-1. De dubbels beginnen in leg drie een probleem te worden. Beiden missen twee keer en Jenkins gaat er mee heen voor 2-1. In de vierde leg is Van de Pas Jenkins weer net iets voor en het is weer gelijk. Jenkins houdt zijn eigen leg dan weer, omdat Van de Pas de vijftien aan de binnenkant raakt. En in leg vijf staat Van de Pas na negen pijlen op 95, waarna hij twee beurten lang een uitgooi van 24 mist. Jenkins komt langszij en krijgt zelfs een matchdart op zijn favoriete dubbel twintig. Helaas voor hem mist Jenkins en het staat daarna gewoon weer gelijk: 3-3! In de zevende leg komt Van de Pas op voorsprong door aan te tonen dat timing alles is. Hij heeft nog geen enkele uitgooi boven de honderd gegooid, maar hij komt nu met een 110 over de brug en breekt Jenkins. Maar ook aan Van de Pas zijn de eerste matchdarts niet besteed. Jenkins mist echter op het meest onjuiste moment zijn kans op een dubbel en Van de Pas gooit de wedstrijd uit. 3-5 in legs voor een 3-4 overwinning!

Michael Smith – Mervyn King 4-3

Smith weet een ding zeker en dat is dat het in deze match niet zo snel gaat als de vorige tegen Evans. King is een geharde veteraan die lange partijen aankan. King is ook het snelst uit de startblokken, mede doordat Smith twee verkeerde pijlen gooit en King die pijlen laat volgen door een briljante 121-finish. Smith heeft wat verwerkingstijd nodig en het wordt dus ook 0-2. Beiden winnen daarna hun eigen legs overtuigend, waardoor King 0-1 in sets voor komt te staan.

In de tweede set missen beiden een beurt lang de kans om hun eigen leg te houden. King houdt vervolgens zijn eigen leg door maar liefst 148 uit te gooien, waarna het 2-2 wordt doordat Smith in zijn eigen leg overtuigt. In de vrijfde leg misrekent King zich en laat 162 over. Hij gooit daarna nog een slechte beurt en Smith staat inmiddels nog maar op 45. Nadat King zijn uitgooi mist en Smith het ijzer van dubbel twintig raakt, mist King nog een keer. En daardoor harkt Smith de set binnen voor een gelijke stand.

In de derde set begint Smith met een 13-darter, maar in de tweede mist hij weer de dubbel twintig die duidelijk niet loopt bij hem. King is er als de kippen bij om daarvan te profiteren: 1-1! Smith gooit dubbel vijftien uit voor 2-1 en lis goed op weg om er 3-1 van te maken, want King is het scoren even verleerd en heeft ook nog eens last van de warmte. Maar Smith mist twee beurten op een uitgooi en King wint de leg uiteindelijk toch en het staat 2-2. Maar in de vijfde leg is Smith weer bij de les om er probleemloos met een beurtje over de derde set te winnen.

Weer twee misser van Smith in de eerste leg van set vier, maar King mist ook. Smith wint toch met een uitgooi van 10. In de tweede is King kansloos en in de derde wint King weer ruim. De heren wisselen sterke periodes met zwakke af en in de vierde leg heeft Smith weer voorsprong voldoende om ook set vier te winnen: 3-1!

King komt op 0-1 in set vijf, doordat Smith weer mist op dubbel twintig. Dubbel twaalf blijkt makkelijker en Smith komt weer op 1-1. In de derde leg wisselt King 180 af met een aantal hele slechte beurten en mist hij een kans op een dubbel, waardoor Smith op matchpoint komt met 2-1. King herpakt zich en heeft een beurt over om er 2-2 van te maken, waarna Smith de wedstrijd lijkt uit te maken. Maar uitgooien van 90, 25 en 5 zijn niet aan hem besteed en Smith mist maar liefst zeven matchdarts. King pakt de set en het wordt 3-2!

King wint dan ook natuurlijk de eerste leg van set zes. Nadat beiden in de tweede set een beurt missen op een dubbel staat het 1-1, Smith maakt 2-1 door een 11-darter te gooien en komt op voorsprong om de partij weer uit te kunnen gooien. Maar dat was buiten King gerekend. Na de twee keer zestig gooit hij ook de dubbele vijf en 130 punten uit: 2-2! Omdat King doorgaat met 180, krijgt hij de eerste kans om uit te gooien en benut die: 80 met een uitgooi op dubbel elf en het staat gewoon weer gelijk alsof er niets gebeurd is. De gemiddeldes trouwens ook: 94 om 93!

In de beslissende leg verrast Smith King met een dubbele dubbel: dubbel twintig en dubbel 10. Het wordt 2-0 doordat King 125 mist door vier keer bull te gooien in plaats van vijf. De break wordt echter weer teniet gedaan door een overtuigend terugvechtende King: 2-1. Smith krijgt weer de bibbers en mist drie keer de dubbel twaalf. King drukte op die 24 door 180 te gooien en drukte daarna ook door met een 70-uitgooi: 2-2! Smith heeft nu 10 matchdarts gemist! Nadat King het initiatief had op de leg van Smith, komt Smith terug en gooit tot zijn enorme opluchting nu WEL de dubbel twintig uit. Nadat King in de gelijkopgaande zesde leg 120 net niet uitgooit, is Smith op zijn twaalfde matchdart eindelijk kalm genoeg om de wedstrijd op zijn tot de vorige leg niet lopende dubbel twintig af te maken en de superspannende pot toch met 4-3 te winnen!

Ian White – Jonny Clayton 4-1

Ian White staat bekend als een degelijke darter zonder enige uitstraling. Zijn eerste leg wijst qua spel op wat anders. Op haast emotieloze wijze gooit hij gooit 180 en 140, om deze leg met een uitgooi van 80 te beslissen. Nadat ook de tweede leg makkelijk naar White is gegaan, komt Clayton in de wedstrijd. Hij mist echter drie pijlen op een dubbel. White doet dat gelukkig ook, waarna Clayton er 2-1 van maakt. In de vierde leg stond Clayton voor, maar gaat het naar het einde van de leg toe mis. White gooit een belangrijke 180 om 41 over te laten en mist die. Clayton gooit echter de negentien aan de binnenkant en White gooit wel uit: 3-1 en een voorsprong voor White!

In de tweede set scoort White lekker en is Clayton kansloos. In de tweede leg staat Clayton weer voor. Hij mist de eerste kans op een uitgooi en White is zo vriendelijk om dat ook te doen. Clayton maakt 1-1 door dubbel vijf uit te gooien. Nadat leg drie weer makkelijk naar White ging, begon in de vierde leg een patroon duidelijk te worden. Clayton stond voor, maar White komt terug om honderd over te houden. Clayton mist weer en White neemt hem te grazen met een uitgooi van twee keer dubbel twintig om op 2-0 te komen.

De eerste twee legs van de derde set heeft Clayton weer weinig te vertellen In de derde leg staat Clayton weer voor als White met een 180 er komt. Clayton antwoordt met een 180 er, maar White gooit er nog een 180 er achteraan. Daarna missen beide spelers weer een kans op een dubbel en Clayton maakt dan toch de leg uit: 2-1!  In de vierde leg heeft White nog zes pijlen voor 74 en die heeft hij ook nodig om de missende Clayton weer te verslaan: 3-1 voor een 3-0 voorsprong in sets.

Nadat White de eerste leg weer overtuigend wint, komt Clayton heel verrassend uit de hoek, want hij slaagt er zowaar in om 111 uit te gooien. In de derde leg heeft Clayton weer negen pijlen nodig om uit te gooien. White stond te ver weg, zette nog wel druk en schiep zich nog een kans, maar Clayton liet zich de leg niet ontnemen: 1-2! White zakte duidelijk weg in deze set, want hij liet in leg vier een zeker lijkende voorsprong uit zijn handen glippen om Clayton met 1-3 de set te laten winnen.

Clayton profiteerde in de eerste twee legs van set vijf nog steeds van het feit dat de scherpte van White weg was. In de tweede leg wist White in plaats van de enkele bull trouwens nog twee dubbele te gooien, waardoor zijn kans weg was. Misschien was dat achteraf maar goed ook, want daarna vindt White zijn scherpte weer terug. Clayton kan niets anders meer dan achter White aanlopen en verliest de drie volgende legs kansloos. De degelijke White verslaat de te wisselvallige Clayton met 4-1!