Van onze speciale correspondent (Drekes), live gevolgd via de televisie en radio!

Joe Cullen – Corey Cadby 3-1

Cullen scoorde goed de eerste leg, maar wist 36 niet uit te gooien. Cadby kwam er met 90 overheen en ging met de eerste leg heen. Nadat Cullen makkelijk 1-1 wist te maken, kwam Cadby op een ruime voorsprong in leg drie. Cullen zette nog druk met een late 180, maar Cadby gooide dubbel twintig uit voor 1-2. Cadby maakte de set moeiteloos af, door in de vierde leg twee keer 180 te gooien en Cullen kansloos te laten. Gemiddeldes lagen boven de 100 van beiden. Cadby maakte zijn kansen echter wel heel goed af.

Cadby ging aan de leiding in de tweede set met een uitgooi van 107. Na een makkelijke 1-1, leken beiden even slecht op de dubbels. Zes pijlen waren niet besteed aan Cullen voor 56 punten en Cadby strafte het weer meedogenloos af. Cadby begon goed aan leg vier en Cullen dacht al verloren te hebben. Uiteindelijk kwam hij terug om 85 uit te gooien. Tot zijn afgrijzen bonkte de eerste pijl uit de triple 17 de grond op. Maar daarna herpakte Cullen zich schitterend! Triple 19 en dubbel 14 zorgden toch voor 85 punten en 2-2. De vijfde set ging gelijkop en Cullen leek ineens niets meer te kunnen missen. De 117 die hij nodig had ging er ook schitterend in en ineens stond het 3-2 voor Cullen: 1-1 in sets!
Cadby gooide in de eerste leg van set drie nog een 108 uit, maar Cullen was er niet door te stuiten en gooide de volgende drie legs moeiteloos uit voor een 2-1 voorsprong in sets. Beiden bleven in het verloop van de wedstrijd tot nu toe rond de 107, 108 gemiddeld en gaven elkaar nog weinig toe.
Cadby bleef sterk aan een set beginnen: Nu met een 109-uitgooi! Cullen schoot de volgende leg weer beter op, maar hij had zeven pijlen nodig om 87 uit te gooien. Cadby wist er echter niet van te profiteren en het werd 1-1. Cadby zakte in leg drie scorend weg en Cullen wist er 2-1 van te maken, maar daarna kreeg Cullen weer de bibbers omdat hij voor het eerst in zijn loopbaan de tweede ronde kon halen. Cadby had een enorme voorsprong en die bleek genoeg voor 2-2. Beiden begonnen de vijfde leg slecht, maar in het gelijkopgaande vervolg wist Cullen zijn zenuwen het best in bedwang te houden. De tweede pijl voor dubbel achttien was binnen voor 3-2 en Cullen wist de wedstrijd binnen te trekken met 3-1!
Cullen speelde de wedstrijd van zijn leven en zit in de tweede ronde! En een gemiddelde boven de 100: 100,88 met finishpercentage 38,46. Cadby zou met 98,62 en een finishpercentage van 57,14 veel andere partijen hebben gewonnen, maar nu dus even niet. Maar het is wel een jongen voor de toekomst, als hij dit soort wedstrijden meer gewend raakt!

Adrian Lewis – Magnus Caris 3-0

Lewis scoort lekker in de eerste leg van de wedstrijd. Hij slaagt er echter niet in de laatste 71 punten uit te gooien. Na zes missers van Lewis maakte Caris het wel af en stond hij met 0-1 voor. Na een overtuigende 1-1, slaagde Lewis er weer in om vier pijlen op een dubbel te missen. Caris profiteerde er nu niet van, omdat hij zelf ook twee keer miste en zo werd het toch 2-1. Lewis maakte de vierde leg daarna weer snel uit om er 1-0 in sets van te maken.

In de tweede set wisselde Lewis weer een makkelijke leg af met een leg waarin weer vijf missers op een dubbel kwamen. Caris kwam dus weer op 1-1. Beiden wonnen daarna hun eigen leg makkelijk voor 2-2. Caris stond voor in leg vijf, maar miste dubbel twintig. Lewis kwam er op en er over en na een 28-score won Lewis de tweede set met 3-2.

De derde set begon met een goede leg van Caris, maar in de tweede leg zakten beide heren finishend zwaar onder hun ondergrens. Caris slaagde er in zes pijlen niet in om 44 uit te gooien en Lewis raakte uiteindelijk het gekkenhuis. De dubbel één maakte er 1-1 van en dat betekende eigenlijk ook het einde van de wedstrijd. Lewis liet Caris verder kansloos en liep gemakkelijk uit naar 3-1 om de wedstrijd met 3-0 te winnen.

Met 93,25 had Lewis een tegenvallend gemiddelde en zijn finishpercentage kwam ook niet verder dan 31,03. Voor de rest van het toernooi biedt dat stof tot nadenken, want een betere tegenstander dan Caris pakt de cadeautjes die Lewis vanavond gaf wel uit.

Mervyn King – Steve West

In de eerste leg knalde West erg ver weg bij King. Hij won de eerste leg wel, maar West had acht pijlen nodig om 40 punten via dubbel vier uit te gooien. In de tweede leg lukte het West na enige druk van King wel meteen om de dubbel twintig uit te gooien: 0-2! West won de derde leg heel gemakkelijk en staat na deze 0-3 voor met 0-1 in sets, mede door het slechte gooien van King. Gemiddelden: slechts 69 voor King, 88,41 voor West.

In de eerste twee legs van de tweede set ging het vreemd genoeg andersom. King won zeer overtuigend de eerste twee legs. West kwam op 2-1, toen King een pijl en de set miste op dubbel twaalf. West nam door een 180-er weer een dikke voorsprong op King en het was weer 2-2. King begint zwaar te balen en gooide helemaal niets meer. Hij gooide een keer slechts 11 en West liet gelijk weer een 180-er erop volgen. Natuurlijk werd het 2-3 in deze set voor West, die nu op een 0-2 voorsprong stond. Na de eerste twee legs stond King bijna gelijk in het scoringsgemiddelde, maar dat zakte naar 80,59 weg. West steeg naar 95,77.

King won de eerste leg van de derde set weer zeer overtuigend om West te breken. Weet hij nu wel zijn eigen legs te houden? Het antwoord daarop is nee. West maakte 1-1 en brak King voor de derde keer in twee sets, doordat King maar 60 van de 120 punten wist uit te gooien. West hield zijn eigen leg door 109 uit te gooien, nadat King dubbel zes miste. King komt toch op 2-2. En hoe! West gooide twee keer 180 en stond na negen pijlen op 36. Kong was hem echter voor en gooide 136 uit voor een 12-darter: 2-2! West mist de eerste matchdart, waar hij er veel meer had kunnen krijgen. West had namelijk negen pijlen gegooid vanaf 169. King komt toch op 3-2 en wint de set. Het is nog niet afgelopen met 1-2 in sets. De gemiddeldes komen dichter bij elkaar: 88 tegen 93.

King wint ook de eerste leg van set vier met een 140-finish. Nu lijkt West het ineens kwijt te zijn, maar King miste vijf pijlen op een dubbel en verliest: 1-1. King gooit teveel punten op 95, maar hij stond ver voor en de volgende beurt was het wel 2-1 via dubbel vijf. Het wordt ook 3-1 nadat West dubbel 10 miste en King 106 wist uit te gooien: 2-2 in sets!

West wint dan weer de eerste leg van set vijf: King mist twee keer dubbel twintig en West raakte dubbel vijf. King maakte daarop overtuigend gelijk. West wordt niet gebroken, omdat King Belgisch uitgooit: De 28 wordt door twee keer een enkele veertien gemaakt. Weer vier pijlen op een dubbel gemist! Maar King haalt de verlenging met een makkelijke legwinst: 2-2! West houdt zijn eigen leg voor 2-3 en de zesde leg begint erg rommelig. Beiden weten niet echt van elkaars fouten te profiteren en West gooit 24 na de 140 van King. King mist drie pijlen op een dubbel, West mist er ook twee en het wordt weer 3-3 gelijk! Na een 180 van West heeft hij weer een voorsprong, maar mist weer op een belangrijk moment. King breekt en het staat 4-3! King staat voor het eerst in de wedstrijd voor en heeft er wel een schitterend moment voor uitgekozen. Maar leg acht is weer een rommeltje en West breekt vrolijk terug: 4-4!. Beiden missen in leg negen weer twee pijlen op een dubbel en gooien zich daarna allebei dood. Uiteindelijk gooit King dubbel twee en breekt weer voor 5-4, waarna King met 140 begint in leg tien. Het geloof bij West is weg en het wordt 6-4 omdat zijn laatste pijl in de dubbel negen gaat.

King wint toch nog met 3-2, terwijl de scoringsgemiddeldes bijna gelijk waren: 86,85 om 86,66. West was wel beter in de finishes, maar King deed het op de belangrijkste momenten.

Qiang Sun – Corey Cadby 0-2

American Sun! Hij werd het slachtoffer van de dadendrang van Cadby, die hem werkelijk geen enkele kans op ook maar welke dubbel dan ook! Slechts een keer kwam Sun tot 120 punten over en Cadby knalde hem weg met een gemiddelde van 102,48 tegen 68,04 voor Sun. Cadby had een finishpercentage van 66,67 en drie uitgooien van boven de 100: 142, 108 en 121.

Joe Cullen kan zich alvast op gaan maken voor een zeer moeilijke wedstrijd, waarbij hij nog het geluk heeft dat hij niets heeft te verdedigen. Cullen werd bij al zijn drie deelnames in de eerste ronde uitgeschakeld en treft het, nu hij eindelijk een keer een geplaatste speler is, ook niet echt….