Etappe 10 is de rit waarin Robert Gesink zijn neus aan het venster steekt. De Achterhoeker schuift mee in de vroege vlucht van zestien renners en heeft met Victor Campenaerts een ploeggenoot mee die veel werk verzet. Het peloton geeft de vlucht alleen niet veel ruimte. Door een stevig tempo van Etixx en Movistar heeft de kopgroep slechts 3 minuten aan de voet van de slotklim naar Lagos de Covadonga.

En dat blijkt net niet genoeg. Gesink blijkt de sterkste voorin koers, maar wordt in de laatste 3 kilometer overvleugeld door een ontketende Nairo Quintana. De Colombiaan wint met 24 seconden voorsprong op Gesink, die in de slotmeters Chris Froome eruit sprint. Omar Fraile (+0’28), ook uit de vroege vlucht, wordt vierde met Alejandro Valverde en Michele Scarponi vlak achter zich.

Alberto Contador kan lang Quintana volgen, maar blaast zichzelf daarmee wel op. Het verdict voor El Pistolero is 1’05 op de finish, waarmee hij 3 seconden achter de tegenvallende Esteban Chaves zit. Daardoor ziet het klassement, bij het ingaan van de eerste rustdag, er als volgt uit: Quintana heeft stevig de rode trui om zijn schouders met ploegmaat Valverde (+0’57) en Froome (+0’58) strijdend om p2. Chaves staat op 2’09 en Contador al op 2’54.

In het puntenklassement neemt Valverde de leiding over van Gianni Meersman. Indien er nog veel bergritten naar vluchters gaan, heeft de Belg zomaar een kans op groen in Madrid. In de slotweek wachten er immers nog drie massasprints. Het bergklassement is razend spannend met Fraile op 20 gevolgd door Thomas De Gendt en Alexandre Geniez op 19. Tot slot is Movistar voorlopig de beste ploeg, maar de verschillen zijn ook hier klein. Cannondale staat op 3’40 en Sky op 4’54.

Etappeprijzen: De Spanjaard malacha heeft op Lagos de Covadonga het beste klimteam en mag 60 euro op zijn account bijschrijven. Van de top 13 mist hij enkel de Italianen Scarponi en Felline, terwijl Pardilla en Brambilla ook nog een paar puntjes sprokkelen. Goed voor 199 punten. Dat is 4 stuks meer dan de dagscore van het trio dat plaats twee moet delen: andrew glover, m.koenraadt en tjoolders. Alle prijswinnaars gefeliciteerd!

Algemeen klassement: Ook vandaag blijft de koppositie van Sprinting Misty eenvoudig overeind. En dat terwijl deze deelnemer Gesink nog op de bank heeft zitten. Het gat met p2 bedraagt nog steeds 15 punten. Een tweede plek die nu ingenomen wordt door De Kannibali. rejo weet de laatste podiumplaats voorlopig vast te houden en staat op 19 punten van de koppositie.

Subleagueklassement: Bij de subleagues is er wél een machtsovername: ZZZZ1 verdrijft Vibeleague van het bovenste treetje. Al blijft het verschil tussen beide subleagues minimaal met slechts 2 punten. Van een tweestrijd is echter nog geen sprake, met ook Riomare, Zweelerforum1 en Bronsgroen Eikenhout binnen 55 punten van de leiding.

Nulpuntenjackpot: WagemansiBuchten, JAGO, Les Anarchistes, Tomba la Bomba, Elogui en MEGAdos mogen een volgende etappe afvinken. Ook na etappe 10 staan ze nog op de gewenste 0. Met zes deelnemers over staat de prijs op 83,34 euro per persoon. Er resteren alleen ook nog elf ritten met genoeg mogelijkheden voor aanvallers die gevaarlijk zijn.