Bora – Argon 18

De Duitse wildcardformatie maakte als eerste haar definitieve Tourselectie bekend. Het doel is duidelijk: gaan voor een etappezege. Zo kan de ploeg rekenen op de snelle Sam Bennett, al is het te betwijfelen of de 25-jarige Ier opgewassen is tegen de echte sprintkanonnen. In de Dauphiné liet Bennett wel zien dat het met de vorm goed zit door drie keer de top 10 te halen. Maak je een sprintploeg voor het 15+5 spel, dan mag hij niet in je lijst ontbreken. Mocht Bennett vroeg in de ronde iets overkomen, dan is met Shane Archbold bovendien een reservesprinter mee.

Daarnaast zal Bora vooral zo vaak mogelijk in de ontsnapping willen zitten. En dat maakt het meteen gevaarlijk om een renner van dit team in een nulpuntenlijst op te nemen. In de vlakke en heuvelritten zullen Jan Bárta, Cesare Benedetti, Andreas Schillingen en Paul Voss zich moeten laten gelden, terwijl in de bergen vooral gekeken wordt naar Bartosz Huzarski en de talenten Emanuel Buchmann en Patrick Konrad. Zo wist Buchmann vorig jaar al derde te worden in een Tourrit achter Rafal Majka en Daniel Martin.

De sterren van het team
Sam Bennett: sprinten ***
Emanuel Buchmann: aanvallen *** en klimmen *
Bartosz Huzarski: aanvallen ****

IAM Cycling

Voor IAM wordt het de derde en tevens laatste Tour de France. De sponsor stapt na dit jaar uit de wielersport waardoor er een einde komt aan de ploeg. Voor de renners is de Tour dus de perfecte gelegenheid om zich in de kijker te rijden bij andere teams. De Tourselectie van IAM kan omschreven worden als allround, zonder op één gebied echt uit te blinken. Mathias Frank is de man voor het algemeen klassement. De Zwitser werd vorig jaar achtste, mede door een monsterontsnapping naar Pra-Loup. De voorbereiding voor Frank verliep echter niet zonder hindernissen. Zo moest hij ziek opgeven in de ronde van zijn eigen land.

De renner die daar het kopmanschap feilloos overnam is Jarlinson Pantano. De Colombiaan won de slotrit en werd vierde in het eindklassement van de Tour de Suisse. In de Tour de France hoeven we echter geen topklassering van Pantano te verwachten. Hij zal mikken op de juiste ontsnappingen om zich te mengen in de strijd om dagsucces. Zo werd hij vorig jaar al derde in een Touretappe achter Ruben Plaza en Peter Sagan.

Voor de sprints zal er gekeken worden naar Oliver Naesen en talent Sondre Holst Enger. De jonge Noor zou aanvankelijk de Vuelta rijden, maar heeft de ploegleiding weten te overtuigen de afgelopen maanden. Zo haalde hij acht keer het podium in etappes. In de twee tijdritten zal Jérôme Coppel voor de publiciteit moeten zorgen. De verrassende nummer 3 van het afgelopen WK Tijdrijden zal vooral uitkijken naar de eerste, vlakkere tijdrit. Daarnaast zal Coppel zich ongetwijfeld laten zien in vluchtpogingen net als Stef Clement, Dries Devenyns, Martin Elmiger en Reto Hollenstein.

De sterren van het team
Mathias Frank: klassement **
Jarlinson Patano: aanvallen **** en klimmen **
Jérôme Coppel: tijdrit **** en aanvallen ***

Update: Wegens ziekte zal Devenyns niet van start gaan en wordt hij vervangen door Leigh Howard. Met de Australiër heeft IAM opeens een extra optie om uit te spelen in de massasprints. Howard werd aanvankelijk gehaald als piloot voor Matteo Pelucchi in de ploeg. Het kan dus zijn dat Howard nu de jonge Enger moet begeleiden in de sprints, maar hij zou ook zomaar zelf enkele mogelijkheden kunnen krijgen.

Lampre – Merida

Een jonge vrijbuitersploeg geleid door ervaren rot Rui Costa. De oud-wereldkampioen probeerde de afgelopen jaren voor een klassement te gaan in de Tour de France, maar kwam telkens bedrogen uit. De knop lijkt inmiddels omgegaan te zijn en Costa zal deze Tour vooral focussen op ritwinst. Met het oog op de Olympische wegrit misschien ook niet onverstandig om energie te sparen in de echt zware bergritten. Louis Meintjes zal daarentegen wel voor een klassement gaan. De nummer 10 van afgelopen Vuelta is een outsider voor de witte trui in Parijs.

Door het ontbreken van Sacha Modolo mag Davide Cimolai zijn gang gaan in de massasprints. Een overweging voor een AK-team in het 15+5 spel lijkt hij echter niet. De afgelopen jaren kwam de Italiaan niet verder dan achtste en negende stekken in de Tour de France. De rest van de ploeg wordt opgevuld met aanvallers en knechten: Yukiya Arashiro, Matteo Bono, Kristijan Durasek, Tsgabu Grmay, Luka Pibernik en Jan Polanc. Van dit rijtje zijn vooral Durasek en Polanc renners die mogelijk iets kunnen forceren. Zo won Durasek al een rit in de Tour de Suisse vorig jaar en deed Polanc hetzelfde in de Giro.

De sterren van het team
Rui Costa: aanvallen **** en klimmen ***
Louis Meintjes: klassement * en klimmen **
Davide Cimolai: sprinten **

Team Katusha

Met twee duidelijke kopmannen reist Katusha af naar Frankrijk: Alexander Kristoff en Joaquim Rodriguez. De ploeg is dan ook samengesteld in dienst van dit duo. Zo krijgt de sterke Noor zijn vaste sprinttrein mee. Deze wordt gevormd door Marco Haller, Michael Mørkøv en Jacopo Guarnieri. Joaquim Rodriguez kan rekenen op de steun van zijn landgenoten Alberto Losada en Angel Vicioso. In eerste instantie zal ‘Purito’ zover mogelijk in het klassement willen komen, maar als die missie mislukt is Rodriguez in staat om een mooie bergrit vanuit de vroege vlucht te winnen.

Het negental wordt compleet gemaakt met Jurgen Van den Broeck en Ilnur Zakarin. Van den Broeck was een maand geleden nog een vraagteken, maar heeft zijn ploegleiding weten te overtuigen met een achtste plek in California en de nodige aanvalskilometers in de Dauphiné. Waarschijnlijk zal de Belg in de Tour een soortgelijke rol vervullen. Voor een top 10-klassering in het klassement lijkt Van den Broeck inmiddels niet meer goed genoeg.

Zakarin ontwikkelt zich daarentegen stormachtig. In de Giro was hij op weg naar een top 5-klassering totdat hij hard ten val kwam op de laatste vrijdag. De Rus is net op tijd fit en gaat naar de Tour om zich voor te bereiden op de Olympische Spelen en te strijden voor een ritzege. Maak je een vluchtersteam in het 15+5 spel, dan is Zakarin een serieuze optie om rekening mee te houden.

De sterren van het team
Alexander Kristoff: sprinten ****
Joaquim Rodriguez: klassement *** en aanvallen ***
Ilnur Zakarin: klimmen **** en aanvallen ***

Etixx – Quick-Step

Na een jaar afwezigheid is Marcel Kittel terug in de grootste wielerkoers ter wereld. En daarmee heeft Etixx de topfavoriet voor het eerste geel in de gelederen. De Duitse sprintbom weet immers hoe hij een openingsetappe in de Tour moet winnen. In 2013 én 2014 flikte hij dat al. Een groot deel van de ploeg wordt dan ook opgeofferd voor Kittel. Zo gaan Iljo Keisse, Julien Vermote, Fabio Sabatini en Maximiliano Richeze mee naar Normandië. Vooral laatstgenoemde is in vorm getuige zijn ritwinst in de Tour de Suisse. Mocht Kittel in een finale gelost worden, dan kan de Argentijn uitgespeeld worden als sprinter.

In de zwaardere etappes moeten Daniel Martin en Julian Alaphilippe voor dagsucces zorgen. Beiden maakten indruk in de Dauphiné en zouden op dag 2 een gooi naar het geel kunnen doen op de Côte de La Glacerie. De vierde goede troef op ritwinst is Tony Martin. Zowel via een ontsnapping als via een tijdrit zou Der Panzerwagen kunnen scoren. De negende en laatste renner is Petr Vakoc. De jonge Tsjech reed een sterk voorjaar in met name heuvelachtige koersen en wordt daarvoor nu beloond met een Tourselectie.

De sterren van het team
Marcel Kittel: sprinten *****
Daniel Martin: klimmen *** en aanvallen ***
Tony Martin: tijdrit ****
Julian Alaphilippe: puncheur ****

Team Sky

Chris Froome kent zijn acht ploeggenoten voor de komende Tour de France. Het is opnieuw een indrukwekkende line-up geworden. In de eerste week zullen vooral Ian Stannard en Luke Rowe een belangrijke rol vervullen. De twee Britten zijn erkende hardrijders die Froome op het vlakke uit de wind moeten houden. Bovendien kan Stannard een flink eindje mee bergop als hij een goede dag heeft. Dat laatste geldt ook voor wereldkampioen tijdrijden Vasil Kiryienka. De geblokte Wit-Rus kan uren op kop van het peloton sleuren.

In de Pyreneeën en Alpen kan de titelverdediger rekenen op Geraint Thomas, Mikel Landa, Wout Poels, Sergio Henao en Mikel Nieve aan zijn zijde. Stuk voor stuk renners die bij andere ploegen het kopmanschap zouden kunnen vervullen. Voor de Tourspellen is het vooral de vraag wie naast Froome het meest gespaard zal worden voor het klassement. Thomas kon vorig jaar lange tijd mee in de top 5, totdat hij in de slotweek erdoor zakte. In de Tour de Suisse leek hij echter nog niet op niveau. Landa, in 2015 op het eindpodium van de Giro, is dan wellicht een betere optie.

De sterren van het team
Chris Froome: klassement ***** en tijdrit ***
Geraint Thomas/Mikel Landa: klassement ***
Vasil Kiryienka: tijdrit **** en aanvallen ***

Team LottoNL – Jumbo

De sprintsensatie van dit jaar moet LottoNL leiden naar een mogelijke ritzege. Dylan Groenewegen klopte dit jaar al mannen als Nacer Bouhanni, Caleb Ewan en André Greipel in directe duels en mag het nu laten zien op het hoogste podium. De 23-jarige Amsterdammer wordt in de sprintfinales bijgestaan door Paul Martens, Timo Roosen, Sep Vanmarcke, Maarten Wynants en leadout Robert Wagner. Op papier een sterke trein, maar het is de vraag of Groenewegen en de ploeg voldoende ervaring hebben om tegen onder meer Etixx, Cofidis, Katusha en de Belgische Lotto op te boksen.

In de bergen rekent de Nederlandse formatie op Wilco Kelderman. Het is de laatste kans voor Kelderman om de witte trui te veroveren, maar een klassement is van ondergeschikt belang. Dagsucces is het hoofddoel en daarin wordt Kelderman ondersteund door George Bennett en Bert-Jan Lindeman. Twee aanvallende coureurs die ook zelf zouden kunnen scoren in een overgangsetappe. Zo wist Lindeman vorig jaar al een etappe in de Vuelta te winnen. Bennett is de vervanger van de nummer 6 van vorig jaar: Robert Gesink. De klimmer kwam in de Tour de Suisse ten val en moet daardoor helaas de Tour missen. Een flinke aderlating voor LottoNL.

De sterren van het team
Dylan Groenewegen: sprinten ****
Wilco Kelderman: klassement ** en tijdrit ***
Bert-Jan Lindeman: aanvallen **** en klimmen *