Movistar Team

Met Alejandro Valverde en Nairo Quintana gaat Movistar de aanval openen op Chris Froome. Quintana stond al driemaal op het podium in Parijs, maar nog nooit op de hoogste trede. Dit jaar heeft hij de Giro in de benen en dat lijkt een nadeel. Maar de kleine Colombiaan heeft altijd volgehouden dat de Tour zijn hoofddoel is dit seizoen. Heeft El Condor verstoppertje gespeeld in mei en zal hij toch een serieuze kanshebber zijn op het geel? Of zal Valverde vanuit zijn schaduw toe gaan slaan met een podiumplek?

Zomaar enkele vragen die van belang zijn voor de verschillende Tourspellen. Valverde geeft zelf aan dat Quintana de absolute kopman is, maar of diens woorden te vertrouwen zijn… De Murciaan wordt niet voor niets El Imbatido (de Onverslagene) genoemd. Overal waar Valverde aan de start verschijnt, speelt hij ook mee voor de prijzen. En hij lijkt dit jaar sterker dan ooit tevoren, ondanks zijn 37 jaar. Kortom, wij verwachten een goede Valverde ergens in de top van het klassement. De p6 van vorig jaar moet in elk geval te verbeteren zijn, aangezien hij toen zelf de combinatie Giro-Tour reed.

Uiteraard kunnen Quintana en Valverde op een sterke omlijsting rekenen. Imanol Erviti en Daniele Bennati zijn ervaren knechten voor op het vlakke. Bennati kan zelf rap aankomen, maar zal waarschijnlijk geen enkele keer meesprinten. Of misschien dat hij op de Champs-Élysées, wanneer de Tour erop zit, zijn kans mag gaan. De kopmannen veilig door de hectische finales loodsen is immers prioriteit nummer 1.

De overige renners krijgen wel kansen op dagsucces. Movistar staat bekend als een ploeg die in de bergen de aanval kiest en mede daardoor vaak het ploegenklassement binnensleept. Daar kunnen Andrey Amador, Carlos Betancur en Jesus Herrada van profiteren met wellicht een ritzege. Jonathan Castroviejo en Jasha Sütterlin zijn tot slot minder sterke klimmers, maar kunnen in de tijdritten een poging doen voor een mooi individueel resultaat.

De sterren van het team:
Alejandro Valverde: klimmen ***** en sprint heuvelop *****
Nairo Quintana: klimmen *****
Jonathan Castroviejo: tijdrit **** en vlucht **

Quick-Step Floors

Met de start in Duitsland is Marcel Kittel een van dé blikvangers van de komende Grand Depart. Samen met Philippe Gilbert en Daniel Martin zal Kittel een lading aan etappezeges moeten scoren. De Belgische formatie heeft daarmee voor drie terreinen een wereldtopper in huis: Kittel voor de sprints, Gilbert voor de heuvelaankomsten en Martin voor in de bergen. Het zou niet eens onrealistisch zijn wanneer deze ploeg minstens een kwart van de ritten voor zijn rekening neemt.

In de Ronde van Zwitserland liet Quick-Step zien dat de sprinttrein in elk geval op de rails staat. Jack Bauer, Philippe Gilbert en Zdenek Stybar zorgden ervoor dat Matteo Trentin tweemaal perfect werd afgezet. Alleen ontbreekt het Trentin aan de pure snelheid om vervolgens iemand als Peter Sagan te kloppen. Snelheid die Kittel duidelijk wel in zijn dikke dijen heeft zitten. Bovendien komt ook piloot Fabio Sabatini erbij in de trein. Nu heeft Sabatini nog geen onuitwisbare indruk gemaakt, maar het is wel een extra schakel voor in de slotkilometers. En als het goed is, rijden er dan geen vluchters meer voorop dankzij Julien Vermote. Hij zal de vroege vlucht moeten controleren in de vlakke etappes.

Door Gilbert zijn etappe 3 en 14 waarschijnlijk aangestipt. Twee typische Gilbert-aankomsten. In etappe 3 gaat de laatste 1,6 kilometer aan 5,8 procent omhoog met een piek van 11 procent en in Rodez ligt de streep na 570 meter aan bijna 10 procent. Daarnaast kan Gilbert mikken op enkele overgangsetappes, net als Stybar en Trentin.

Daniel Martin gaat opnieuw proberen een degelijk klassement neer te zetten. De Ier werd een jaar geleden negende, op slechts zes tellen van p7. Met zijn eindschot is Martin bovendien een grote kanshebber op een ritzege wanneer een groep met favorieten de finale ingaat. Martin zal het dan wel voornamelijk alleen moeten uitzoeken. De enige andere renner in de ploeg die een tijdje mee kan bergop is Gianluca Brambilla. En de kleine Italiaan zal waarschijnlijk zelf ook op een ritzege hopen.

De sterren van het team:
Marcel Kittel: sprint ***** en tijdrit *
Philippe Gilbert: sprint ** en sprint heuvelop *****
Daniel Martin: klimmen **** en sprint heuvelop *****

Wanty – Groupe Gobert

Ook het wildcardteam van Wanty komt van oorsprong uit België. En er is iets unieks aan deze Tourselectie. Het betreft namelijk negen debutanten. Met vier Belgen, twee Fransen, een Nederlander, een Italiaan en een Nieuw-Zeelander is het bovendien een zeer internationaal gezelschap. Het doel van de ploeg is voorspelbaar: zoveel mogelijk in beeld rijden. Dat betekent geen enkele vroege vlucht missen, je mengen in de massasprints en ook in de bergen aanvalslust tonen.

Voor de sprints neemt Wanty maar liefst drie mannen mee: Pieter Vanspeybrouck, die in de Dauphiné een paar keer de top 20 haalde, Dion Smith en Andrea Pasqualon. Er lijkt vooraf niet een duidelijke nummer 1 aangewezen te zijn en de kans is dan ook groot dat ze alle drie gaan proberen mee te sprinten. Voor een sprintteam wordt het dus inschatten wie van de drie de meeste kans op een uitschieter heeft.

Mannen als Frederik Backaert, Guillaume Van Keirsbulck en Yoann Offredo zullen mikken op de vroege vlucht in de vlakke etappes, terwijl Thomas Degand, Marco Minnaard en Guillaume Martin zich focussen op de lastigere ritten. Laatstgenoemde heeft veruit het meeste potentieel bergop. De 24-jarige Fransman laat al twee jaar op rij leuke dingen zien in de Dauphiné en kan best een top 5 scoren vanuit de ontsnapping. Een goed klassement lijkt echter nog te veel gevraagd.

De sterren van het team:
Guillaume Martin: klimmen **
Dion Smith: sprinten * en sprint heuvelop *
Andrea Pasqualon: sprinten * en sprint heuvelop *