Van onze speciale correspondent (Drekes), live gevolgd via de televisie en radio!

Robert Thornton – Zoran Lerchbacher 3-0

De eerste set kenmerkte zich door zeer wisselvallig spel van beide heren. Het werd 2-2 door vier breaks en drie keer wisten beide heren drie pijlen op een dubbel te missen. De ander wist er toen steeds overheen te gaan. De vijfde set werd scorend beslist. Thornton stond na negen darts op 42 en gooide die in zes pijlen uit, omdat Lerchbacher te ver weg was. 1-0 voor Thornton! Gemiddeld staat Thornton 91 tegen 81, maar beide spelers gooiden slechts 25% van hun dubbels uit.

Thornton komt in de eerste leg van de tweede set na twaalf pijlen op 24, maar heeft daarna mazzel dat Lerchbacher ook geen dubbels kan gooien. Voor de laatste 24 heeft Thornton namelijk ook twaalf pijlen nodig! Lerchbacher scoort in de tweede leg goed, maar heeft vervolgens negen pijlen nodig om op 4 uit te komen. Maar Thornton gooide 68 in een keer uit Lerchbacher hoefde niet meer terug te komen. In de derde set gaat Thornton beter scoren en na weer een uitgooi van 68 staat het 3-0. Lerchbacher heeft slechts een finishpercentage van 10,53! Thornton trok het percentage door de laatste twee finishes nog op naar 23,08…

In de eerste leg van set drie slaagt Lerchbacher er eindelijk eens in een dubbel in één keer uit te gooien. De uitgooi was 59. Het wordt 1-1 doordat Thorton druk weet te zetten door bijna 164 uit te gooien. Lerchbacher krijgt 100 niet uit en Thornton daarna zijn 25 wel. In de derde leg missen beide heren weer drie pijlen op een dubbel en Lerchbacher maakt 1-2. Thornton houdt daarna zijn eigen leg: 2-2! Lerchbacher trekt van leer om zijn eigen leg te houden, maar werd zenuwachtig aan het eind. Thornton gooide op een schitterend moment 180 en ging vervolgens even klagend als altijd de laatste 63 punten uitgooien, waardoor het toch 3-0 werd.

James Wade – Ronny Huybrechts 3-0

Huybrechts begint de wedstrijd tegen Wade zeer goed. Hij gooit de eerste leg in vijftien pijlen uit voor 0-1. Nadat Wade het initiatief heeft genomen in leg twee, haalt Huybrechts hem bij. Beiden missen drie pijlen op een dubbel en Wade breekt toch terug. Vanaf de gelijkmaker kan Huybrechts Wade scorend niet meer bijbenen en krijgt geen enkele kans meer, waardoor Wade de eerste set toch nog makkelijk wint.

De tweede set begint als een kopie van de eerste. Deze keer laat Huybrechts Wade zelfs kansloos in de eerste leg. In de gelijkopgaande tweede leg gooit Wade echter 120 uit en weer is er geen leven bij Huybrechts na de 1-1. Na twee makkelijke legs wint Wade weer met 3-1 en staat het 2-0 in sets.

En u raadt het al: Weer komt Huybrechts met 0-1 voor! En het wordt ook weer eens 1-1. Huybrechts mist drie pijlen voor een dubbel en Wade gaat er makkelijk overheen via een uitgooi van 62. Bij de derde leg houdt Wade weer een beurt over, dus voor de derde keer wordt het ook 2-1. Wade vindt de scores even niet meer en Huybrechts krijgt zes pijlen voor een dubbel. Dat blijkt genoeg te zijn en het wordt eindelijk 2-2. Wade gaat door met scorend knoeien, maar krijgt aan het eind van de leg toch nog een kansje op 141. En Wade benut hem meteen schitterend om de wedstrijd met 3-0 in sets te winnen!

Mensur Suljovic – Ron Meulenkamp 3-0

Suljovic stond in de eerste leg te wachten tot hij 40 mocht uitgooien, maar Meulenkamp was hem voor met een onverwachte 116: 0-1! In de tweede leg was Suljlovic echt helemaal nergens, om zich in leg drie weer goed te herpakken. Toen ging Meulenkamp te veel nadenken over 0-3, scorend lukte het even niet en Suljovic won overtuigend voor 1-2. In de vierde leg stond Meulenkamp dan weer op 60 te wachten, maar helaas: Suljovic krijgt het voor elkaar om zes keer twintig te gooien en maakt er 2-2 van. In de vijfde leg gooit Suljovic een late 177 om een voorsprong te nemen, die hij niet meer afstaat. 3-1 en de set voor Suljovic!

Suljovic wint ook de eerste leg van de tweede set, omdat Meulenkamp aan het eind van de leg baggerscores gooit. Suljovic gooit in de tweede leg 108 niet uit, maar Meulenkamp mist ook. Suljovic gooit wel dubbel veertien binnen drie pijlen uit voor een 2-0 in legs. In leg drie vindt Meulenkamp slechts drie triples. Met een ervan gooit hij 100 van zijn overblijvende 120 af. Suljovic mist zijn tweede beurt op een dubbel echter niet en het staat 2-0 in sets. Scorend staan beide mannen allebei rond de 88, maar Suljovic heeft een sterker scoringspercentage: 50 tegen 28,57!

In de eerste leg van set drie maakt Meulenkamp een vreemd keuze, hij wil 76 gaan uitgooien met twee keer dubbel negentien. Dat had hij beter anders kunnen proberen, want de favoriet van Sujovic – dubbel veertien – werd natuurlijk meteen gegooid. In de tweede leg scoort Meulenkamp goed, maar blijven de dubbels een groot probleem. Gelukkig heeft hij ruimte genoeg en het wordt 1-1. In leg drie begint Suljovic met 78 punten in twee beurten en heeft Meulenkamp dus het initiatief. Helaas komt Suljovic weer terug en mist zijn eerste drie pijlen. Meulenkamp maakt het toch af en breekt Suljovic. Het staat 1-2! Meulenkamp staat voor in leg vier, maar gooit 3 in plaats van 17 om Suljovic 60 uit te laten gooien voor 2-2. In de laatste leg gooit Suljovic 180 om een voorsprong te nemen. Hij gooit zijn eerste matchdart mis en Meulenkamp kan weinig druk zetten. Dubbel twaalf is daarna voldoende voor Suljovic om geflatteerd met 3-0 te winnen. Scorend waren de heren precies gelijk aan elkaar, maar de dubbels beslisten de wedstrij met percentages van 47,37 tegen 33,33!

Zoran Lerchbacher – Simon Stevenson 2-1

Deze voorrondepartij begon met drie legs die overtuigend werden gewonnen door degene die hem was begonnen. Lerchbacher stond met 2-1 voor en doorbrak deze trend als eerste. Maar hij gooit ineens een matige 47 en Stevenson knalt 76 uit om zijn eigen leg – zij het moeilijk- toch te winnen: 2-2! Bij de vijfde leg hebben beide mannen moeite met de dubbels. Lerchbacher mist twee keer. Stevenson heeft één beurt minder nodig voor zijn dubbel vier en breekt Lerbacher voor 2-3 en de setwinst. Scorend hadden beide heren een goed niveau: 90,88 voor Lerchbacher en 88,01 voor Stevenson, die ook 75% finisht.

In set twee vond er een andere trend plaats: Het wordt weer 2-1 voor Lerchbacher, maar nu weten beide spelers hun eigen legs NIET te houden. Bij de 2-1 mist Stevenson overigens wel drie opeenvolgende beurten op een dubbel.. Lerchbacher deed daarna wel aan een trendbreuk. Hij laat Stevenson in de vierde leg kansloos en wint met 3-1. Het staat weer gelijk!

De eerste twee legs van set vier gingen naar Lerchbacher, die in de tweede leg een beurt extra nodig had, omdat hij bij zijn 167 even moest vragen of hij echt wel 50 over had. Stevenson had deze leg kunnen pakken, maar hij verrekent zich ook. Lerchbacher gooit daarna 25 wel uit. In de derde leg gooit Stevenson zijn dubbel wel en in de vierde leg begint hij met een voorsprong. Die verspeelt hij later weer even makkelijk als hij hem verdiende en Lerchbacher komt terug. En dat was genoeg om weer een dubbelmisser van Stevenson af te straffen en de wedstrijd met 2-1 te winnen!

Stevenson zakte weg op zijn finishes en verloor vooral daarop: hij ging van 75% naar 29,41%. Scorend bleef Lerchbacher constant: 90,35 met een leuk finishpercentage van 42,11. Of hij daarmee de eerste en enige qualifier wordt die de eerste ronde overleeft, kunnen we na de match tegen Robert Thornton pas zeggen.