Lotto Soudal kan vandaag bekendmaken met welke negen renners het ten strijde trekt tijdens de honderdste Giro d’Italia. De eerste Grote Ronde van het seizoen start vrijdag 5 mei op het Italiaanse eiland Sardinië en eindigt zondag 28 mei in Milaan.

André Greipel (34) won vorig jaar maar liefst drie ritten in de Giro, goed voor de helft van zijn totaal aantal etappezeges in deze ronde. In zijn vijfde Ronde van Italië gaat de Duitse kampioen opnieuw op zoek naar ritwinst. Moreno Hofland (25) mag tijdens zijn derde opeenvolgende Giro-deelname voor het eerst de kleuren van Lotto Soudal verdedigen.

Bart De Clercq (30) is ook toe aan zijn derde Giro, na een pauze van vier jaar. In 2011 won Bart als neoprof de zesde rit met aankomst in Montevergine di Mercogliano. Naast Bart staat er met Maxime Monfort (34) nog een Belgische klimmer aan de start. Hij rijdt de Giro voor de vijfde keer. De voorbije jaren eindigde Maxime telkens in de top vijftien van het eindklassement: veertiende in 2014, elfde in 2015 en vijftiende in 2016. In de bergen kunnen Bart en Maxime rekenen op de steun van Tomasz Marczynski (33), die in 2012 al eens aan de start stond van de Giro.

Sean De Bie (25) begint volgende week vrijdag eveneens aan zijn tweede Giro, de tweede Grote Ronde uit zijn carrière. Vorig jaar sprintte Sean op de slotdag in Turijn nog naar een knappe vijfde plaats. Voor Jasper De Buyst (23) is het dit jaar zijn vuurdoop in de Ronde van Italië, nadat hij in 2015 met de Vuelta zijn eerste Grote Ronde reed.

Lars Bak (37) heeft meer ervaring in Grote Rondes. Zestien staan er intussen op zijn teller, waaronder acht Giro’s. In 2012 zegevierde Lars in Sestri Levante, aan het eind van de elfde etappe. Tot slot is er Adam Hansen (bijna 36). Voor de Aussie wordt het de 24ste Grote Ronde uit zijn carrière, de zeventiende Grote Ronde op rij die hij kan uitrijden en zijn negende Giro. Adam won in 2013 de zevende Girorit, die finishte in Pescara.

Selectie Lotto Soudal: Lars Bak, Sean De Bie, Jasper De Buyst, Bart De Clercq, André Greipel, Adam Hansen, Moreno Hofland, Tomasz Marczynski en Maxime Monfort