In het Vueltaspel bracht de etappe van vandaag slechts zeer marginale verschillen in de Top Drie. Harvest blijft koploper en heeft na vandaag een vier punten grotere voorsprong op de nummer twee. Dat is nog steeds Abdoe 4, die Aru vandaag miste. Het onderlinge verschil is acht punten geworden en de totaalscore is nu 1661 tegen 1653. Derde blijft de haai, die nu Girl Power 2 naast zich krijgt. Laatstgenoemde haalde vandaag één puntje meer door Bardet in de lijst te hebben. Beide lijsten staan op 1649 punten.

De 75 euro van vandaag gaat naar vascoaragones 3 met 192 punten. Hij bleef Mutin 5 elf punten voor door de overmacht van De La Cruz, Kruijswijk, Poels en Aru. Woods, Alaphillippe en Bardet waren de mannen met te weinig. Derde werd zello bike 3 met 175 punten. Vreemd genoeg was hij slechts de enige van de Top Drie die niet aan Denifl dacht. De namen die hij daarvoor in de plaats wist te zetten, haalden zes punten minder op dan de nummer twee. Overige prijswinnaars gefeliciteerd!

En ook vandaag geen afvallers met meer dan nul punten. Zes lijsten blijven een virtuele waarde van € 333,33 houden. Blijft het een patstelling tot of tot en met de laatste sprint op zondag of krijgen we nog verrassingen? Blijft u het volgen in het feuilleton: “De race voor nul punten!”

In het Budgetspel loopt koploper Jekke 3 verder uit. Via 157 punten vandaag heeft de lijst er nu 1907. Tweede is nu Arsenal 3, die met zijn combinatie van renners nu vijf punten boven Mariano Piccoli staat en die is dus nu in zijn eentje derde: 1879 tegen 1874! Jekke heeft nog een andere succesvolle lijst vandaag en dat is zijn eerste. Met 215 punten vandaag heeft deze lijst nu de 118e plaats met 1605 punten.

In de Major League bleven de beste drie nog steeds de beste drie. Hier maakte Kruijswijk echter wel een verschil. Nieuwe koploper de kannibaal 1 staat nu drie boven boven oude koploper Petse Kletse Pe. Gisteren stond de koploper er nog zeven achter. De stand is nu 1653 tegen 1650. Haboka 3 had Kruijswijk in plaats van De La Cruz en zag dus de achterstand op de nummer twee met één puntje toenemen. Hij blijft derde, maar nu met 1641 punten. De winnaar van vandaag is een oude bekende, want het is weer Latasa 1. Hij stijgt naar de 21e plaats met 1559 punten. Het is te hopen voor hem dat het hier niet bij blijft, want het is de lulligste positie die je kunt hebben. De eerste plek zonder prijs….

In Het RtB Ticketspel blijft Jekke 1 de koppositie volhouden. Met Majka en Moreno boven De La Cruz als grootste oorzaak loopt de lijst verder uit op de nummer twee, canidanes 1. Het staat nu 1930 tegen 1885! Door Zakarin gaat Rat van Ragusa naar plek drie met 1856 en zelfs het matig scorende de adelaar 2 (109 punten) stijgt twee plaatsen naar het vierde ticket met in totaal 1828 punten. De Apotheker 1 is via 140 punten naar de ondergrens gestegen. Met Contador in zijn afscheidstoernee heeft hij kans op meer. Voorlopig heeft de lijst 1826 punten. De hoogste score is vandaag voor iturria 1, die via 160 punten nu op de 61e plaats komt met 1593. Die opleving komt helaas te laat..

In het RtB Budgetspel wordt canidanes 2 de nieuwe koploper. Contador en De La Cruz zijn de grootste makers van het verschil. Met 145 punten vandaag is het totaal 1885 punten. Tweede is de adelaar 1. Met zeventien punten minder staat hij er nu nog acht achter met zijn 1877-score. PISTOLERO 2 is van de verrassender opstelling en werd voorbijgegaan door de eerste twee, doordat hij slechts 109 punten haalde. Hij blijft op plaats drie steken met 1863 punten. Jekke 1 is hier ook al succesvol. Vierde met 1859 punten is de lijst nu. JAGO 2 heeft de ondergrens nu in handen. Met 1849 punten staat hij vijfde. Ook hier is itturia 1 de hoogste, nu met 212 punten. Maar ja, de 132e plaats met 1501 punten lijkt ook hier erg weinig perspectief op succes te geven…

Het dagsucces ging naar een oude bekende, want Maders Minde hebben we wel meer op deze plek aangetroffen. Dit keer blijft hij met 462 punten Dancetool 1 met negentien punten voor. Denifl en Lopez maakten het grootste verschil vandaag, Derde werd Mutin 2 met 426 punten. Die had Denifl en Lopez wel, maar er ontbraken nogal veel mensen van de subtop. Overige prijswinnaars gefeliciteerd!

Tenslotte heeft de Derde Week drie nieuwe namen in de Top Drie. Een opvallend detail is hierbij, dat niemand aan Contador dacht. Koploper is nu Heijn 1 met 332 punten. Moreno en Haig haalden het verschil tegen Poels. De nummer twee is nu boeijke 1 met 312 punten. Die plek deelt hij met witteman 1 die Poels en Meintjes miste en dus iets minder hard opschoot vandaag.

De magische naam vandaag was Los Machucos, een vreselijke slotklim. Misschien daarom mochten vandaag zes renners heel vroeg het peloton verlaten. Dat waren de onvermijdelijke bergpuntenjager Villella, De Marchi, Denifl, Cort Nielsen, Moreno en Alaphillippe, Hun maximale voorsprong werd negen minuten en toen vonden Astana namens berggeit Lopez en BORA namens hun kopman Majka het wel welletjes zo. Villella pakte zijn puntjes onderweg en liet het toen de overige vijf weer gaan.

De afdaling van de eerste klim zag er nogal mistig uit en toen probeerde onze meesterdaler Nibali Sky onder druk te zetten en probeerden andere favorieten en hun knechten te ontsnappen, maar behalve de knechten bleef niemand definitief weg, Tot zes kilometer voor het einde Lopez samen met Contador vertrok. Met zijn tweeën haalden ze bijna alle vluchters rap in. Alleen Denifl van het kleinste ploegje in de Vuelta, Aqua Blue Sport, bleef nog vooraan over en klom dus ook bijzonder sterk. Dat deed Contador ook, want Lopez kon zijn tempo ook niet meer volgen.

In de achtergrond viel de favorietengroep verder uit elkaar. Onze wetenschappelijke vrienden van de Sky ploeg konden het allemaal niet meer bij elkaar houden en Zakarin en Nibali sponnen daar het meeste garen bij. Ook de overige favorieten wonnen wat tijd, maar Froome en Nieve waren wel goed genoeg om het verschil redelijk beperkt te houden. Maar toch was er ook vandaag van enige kwetsbaarheid dus wel sprake en het zal de laatste aanval van deze Vuelta nog wel niet geweest zijn…

Vooraan kon Contador echter fietsen wat hij wou, maar inhalen deed hij nauwelijks op Denifl. De sterkste vroege vluchter deed niet voor Contador onder op de steile, moordende berg en hield uiteindelijk 28 seconden over. Het was wel een beetje triest, dat Denifl’s overwinning bijna niet in beeld genomen werd vanwege de ontwikkelingen achter hem. Contador werd dus tweede en ja, het zijn Spanjaarden die hun idool nog maar vier dagen zien. Dus werd de nummer twee WEL uitgebreid in beeld genomen. Derde werd Lopez die op 1″04 de sprint van Nibali, Zakarin en Majka wist te winnen.

In het Algemeen Klassement blijft Froome eerste, maar hij leverde via zijn veertiende plaats vandaag 42 seconden in op Nibali. Die staat nu tweede op 1″16. Kelderman blijft derde, omdat hij zijn schade op Zakarin tot vijftien seconden beperkt kon houden. Hij heeft met een achterstand van 2″13 op Froome nog twaalf seconden voorsprong op Zakarin over. Het gevecht om het podium houdt dus nog even op alle fronten aan, als het zo doorgaat..

Misschien morgen al. Er zijn weliswaar maar twee heuveltjes van derde categorie en een van de tweede, maar de heren renners krijgen in de laatste 2,3 kilometers nog een slotmuurtje voorgeschoteld, dat gemiddeld met ruim negen procent omhoog knalt.