Van onze speciale correspondent (Drekes), live gevolgd via de televisie en radio!

Raymond Van Barneveld – Phil Taylor 5-3

Beide spelers hebben wisselvallige, rommelige partij achter de rug en ook vandaag zou het wel eens vechten kunnen worden. Hopelijk gaat het weer alle kanten op en kan Van Barneveld voor een Nederlands onderonsje in de halve finale zorgen.

De toon van de wedstrijd wordt al meteen gezet. Beide spelers winnen hun eerste leg overtuigend en het eerste foutje valt in leg drie al te noteren! Van Barneveld heeft twee grove missers op een dubbel en hij komt op drie uit. Taylor mist ook en op één-dubbel één gooit Van Barneveld uit: 2-1! Taylor is nog helemaal beduusd van het missen van die kans en Van Barneveld maakt 3-1!

Taylor neemt het heft in handen in set twee, maar wordt in de tweede leg totaal verrast door Van Barneveld. Taylor wil 71 uitgooien, maar Van Barneveld staat op 152 en gooit die zelfs soepel uit! Maar Taylor gaat weer door op het elan van leg één en kantelt het momentum weer de kant van Taylor op. Het wordt verder simpel 1-3 en Taylor staat weer gelijk!

Van Barneveld gaat weer in de rommelmodus in het begin van de derde set: Dik voorstaan, zes pijlen missen en Taylor is op 0-1! Na de makkelijke 0-2 gaat Van Barneveld even makkelijk naar 1-2 en krijgt hij de gelijke stand cadeau van Taylor. Van Barneveld mist, Taylor mist en uiteindelijk gooit Van Barneveld dubbel vijf uit. In de beslissende leg maakt Van Barneveld gehakt van Taylor en komt van 0-2 achter naar 3-2 voor! Door deze vechtset staat Van Barneveld weer voor!

Weer een wisselvallige set, die set vier. Niet wat de eerste twee legs betreft, maar Taylor houdt zijn eigen leg pas nadat beide darters één pijl op een dubbel misten. Het was echter geen fatale misser van Van Barneveld. Hij troeft Taylor weer af met een schitterend moment. Taylor staat op 74, maar dit keer gooit Van Barneveld zelfs 167 uit voor 2-2 om het publiek eindelijk eens rumoeriger te krijgen! Want de spanning sneed door de hele zaal heen en nog steeds vraagt iedereen zich af waar dit heen zal gaan. Zelfs de bookmakers weten het niet. Iedereen lijkt daar in de vijfde leg wat meer bevestiging te krijgen, want Van Barneveld sleept de 3-2 simpel binnen: 3-1 in sets!

Maar ja, het werken en de slordigheid is niet weg en Van Barneveld mist weer eens vijf darts op een dubbel en geeft Taylor de gelegenheid om voor te komen in set vijf. En ineens gaat het voor Taylor makkelijk, want Van Barneveld krijgt ineens geen kans meer, Het wordt 0-3 in legs voor Taylor.

Taylor krijgt de geest en gooit de eerste twee legs van set zes in vijfentwintig pijlen uit. Het wordt weer echt gevaarlijk voor Van Barneveld, maar Taylor mist een setdart en Van Barneveld brengt 52 tot een goed einde. Om weer met een 13-darter op 2-2 te komen. Hoezo wisselende omstandigheden? Want de laatste leg begint Van Barneveld weer bijzonder slecht en al het inhaalwerk was voor niets. De leg wordt aan de wetenschap en aan Taylor gedoneerd en het staat weer gewoon gelijk! Misschien nog even belangrijk te vermelden dat Taylor vier pijlen nodig had voor een uitgooi in die laatste leg. Het ging dus voor de zoveelste keer niet foutloos!

Taylor mist namelijk weer een legdart en Van Barneveld komt in de zevende set 1-0 voor!  En soeverein wordt het 2-0 voor Van Barneveld, waardoor al het werk van Taylor om de 3-3 in sets te bereiken teniet gedaan lijkt! En deze keer is dat ook zo! Er komt geen spanning in de zevende set, omdat Van Barneveld beter scoort. Maar ook Van Barneveld maakt het uit in de stijl van de wedstrijd. Op dubbel drie! Maar wat maakt het uit, het is 4-3!

Taylor houdt zijn eerste leg van set acht, doordat nu Van Barneveld weer een legdart miste. Van Barneveld wint dan weer overtuigend, waarna het weer wisselvalligheid troef is. Hij mist een legdart op dubbel tien en dan krijgt Taylor het ineens op zijn heupen. Het wordt 1-2 door een 123-uitgooi! Dit klasse-moment zal Taylor toch wel naar de achtste set leiden? In de vierde leg mist Van Barneveld maar liefst drie legdarts. Taylor weet de 123 geen vervolg te geven en staat zo ver achter, dat hij geen kans meer krijgt: 2-2! De beslissende leg gaat gelijk op, maar in plaats van het vroeger gebruikelijke machtsvertoon van Taylor gebeurt het nu andersom! Van Barneveld gooit 180 om 86 over te houden en de wedstrijd wordt in stijl afgesloten. Het gaat natuurlijk niet op de voor de hand liggende manier! Van Barneveld gooit twee keer de enkele 18 en houdt de dubbele bull over, die hij dan prompt maar uitgooit! Ik deed het zegegebaar na deze worp in mijn huiskamer na en de wedstrijd was afgelopen! 5-3 voor Van Barneveld en behalve een Schotse hebben we nu ook een Nederlandse halve finale. Dat wordt wat op in die partij op Nieuwjaarsavond, want we weten allemaal vast nog wel wie Michael van Gerwen vorig jaar heeft uitgeschakeld! Zal dat weer gaan gebeuren?

Michael van Gerwen – Daryl Gurney 5-1

Gaat Gurney er een wedstrijd van maken of krijgen we weer een wedstrijd die geen wedstrijd is? Ik heb dat moment niet afgewacht en nam achter mijn computer plaats. In de eerste set leek mijn beslissing juist, want Van Gerwen maakte er een vrij eenvoudige 3-0 overwinning van. Er waren slechts twee spannende momenten. Gurney had een pijl in de eerste leg om zelf voor te komen, maar benutte zijn kans niet. En in de tweede leg had Van Gerwen een 170 score uitgegooid om er definitief over heen te gaan.

Gurney gaat de druk op Van Gerwen opvoeren, omdat hij zijn tweede 180-er op het belangrijkste moment gooit! Van Gerwen heeft daar niet van terug en Gurney breekt! Twee legs en een break later staat Van Gerwen weer 2-1 voor, maar Gurney blijft drukken. Het wordt namelijk weer gelijk door een 108-finish van de vechtende Gurney. Het lijkt Van Gerwen te gaan lukken om de set met 3-2 binnen te halen, maar hij heeft een onscherp moment en mist een setdart. Gurney wint daarop de set en tot nu toe hebben we een wedstrijd: 1-1!

Maar Gurney wordt in set drie weer met 3-0 achteloos aan de kant geschoven. Bij de 3-0 doet Van Gerwen Gurney nog meer pijn door zijn tweede 170-er van de avond uit te gooien. Makkelijke 2-1!

In set vier krijgt Gurney weer kansen. Tegen Van Gerwen schijnen de tegenstanders dan de dartritis te krijgen en lukt er niets meer. Dit keer gaan er zes pijlen mis en Van Gerwen bedankt Gurney: 1-0! Maar Gurney komt weer gelijk. Hij herpakt zich met een 12-darter voor 1-1. Maar dan komt er weer een beslissend moment. En dan lukt het Gurney dus weer twee keer niet. Van Gerwen gooit 72 wel en komt er weer allemaal mee weg voor 2-1!

In de vierde leg raadt u het al: Gurney mist weer drie pijlen! Maar deze keer heeft het geen gevolgen! Van Gerwen mist er ook drie en het wordt zowaar gelijk! Maar dan komt de scherpte van de kampioen weer boven en is Gurney kansloos en de 3-1 in sets is na vijf legs weer binnen!

Om het in de eerste leg weer even makkelijk aan Gurney te laten! Breekt deze concentratiedip Van Gerwen wel op? Gurney krijgt de twee volgende legs geen kans meer: 2-1!  En dan krijgen we er weer een: Gurney gooit op een belangrijk moment 180 en krijgt legdarts voor 2-2. Hij moet naar dubbel 13 en mist weer een belangrijke pijl. Van Gerwen benut het buitenkansje wel op 72 en Gurney ziet het weer op een lullige manier uit zijn handen glippen. Van Gerwen heeft nog maar één set nodig!

Beide darters houden hun eerste leg, al heeft Gurney daar een misser van Van Gerwen op de dubbele bull voor nodig. Op een bijna identieke wijze wordt het 2-2, alleen mist Van Gerwen dit keer de dubbel zeven. maar ja, in de beslissende legs laat Van Gerwen het niet liggen en wordt Gurney van het bord geblazen! Het is dan wel weer 5-1 geworden, maar weer bleven er een aantal foutjes van Van Gerwen zonder gevolgen. Hoe gaat dat worden als Van Gerwen een bijna even goede hoog geplaatste speler tegen krijgt in de halve finale? Misschien moet hij wel tegen Van Barneveld en die heeft Van Gerwen wel eens meer verslagen! En tegen Taylor heeft hij het ook altijd wel moeilijk zat!

James Wade – Peter Wright 3-5

Zou Wade met zijn mindgames Wright nu eens echt kunnen testen? In de eerste vijftien pijlen niet, want Wright begint net zo soeverein als in zijn vorige partijen! Wade levert zijn legs ook niet in en met 2-2 gaat de wedstrijd de beslissende vijfde leg in. Daarin gaat Wade voor het eerst een belangrijke 180 gooien! Wright is dusdanig geschokt dat hj zijn dubbel niet gooit en Wade breekt als eerste door middel van twee pijlen op 61! Hij heeft weer op een belangrijk moment de juiste combinatie uitgedacht en het staat 1-0!

In de eerste leg van de tweede set verspeelt Wade bijna een grote voorsprong, maar gooit uiteindelijk wel dubbel tien in een keer uit! Wright gooit er echter in de tweede leg een meestersstukje uit. Beiden staan op 96 en Wright laat Wade geen enkele kans om over hem heen te komen. En dat zorgt ervoor dat Wade even weg is. Na een kansloze tweede leg maakt Wade zelf een enorme fout door twee pijlen op dubbel twintig te missen. Wright wint met 1-3 en lijkt de wedstrijd te hebben overgenomen.

Na een 12-darter van Wright laat Wade zijn klasse weer zien. Wright kan alleen maar drukken en zijn flow wordt met een foutloze 76-finish doorbroken. Wright laat zich niet aftroeven en komt in leg drie zelfs met tweehonderd punten verschil voor. Vanaf 181 stokt het echter en hij heeft drie beurten gemist, als Wade op 48 komt. Bij pijl elf gooit Wright uit en confronteert Wade weer met een tegenvaller: 1-2!  Wade maakt echter gelijk en in de beslissende vijfde leg staat Wright op acht te wachten, terwijl Wade op 155 staat. En dat is Wade ten voeten uit: triple twintig en triple negentien zitten erin! En het leukste is dat de laatste dubbel negentien er ook schitterend in zit! Dat is weer zo’n psychologisch slagje waardoor Wade de derde set binnentrekt en met 2-1 voor staat!

In set vier houden beide darters overtuigend hun eerste leg. Na de 1-1 breekt Wright Wade makkelijk en bij 1-2 krijgt Wade een koekje van eigen deeg. Hij staat op 82 te wachten en Wright krijgt een magistrale finish van 130 voor elkaar, waardoor Wright Wade weer bijhaalt en het beste van de wedstrijd lijkt te hebben: 2-2 in sets!

Wade lijkt er zelf doorheen te zitten in set vijf en verliest de eerste leg kansloos. Hij vecht zich in de tweede terug, staat dik voor en Wright gaat op een belangrijk moment drukken met 180. Wade kan de druk niet aan en brengt 71 niet tot een goed einde. Wright gooit wel 61 uit en wint de set zelfs met 0-3 door een 15-darter. Wade wordt met zijn eigen middelen bestreden en staat voor het eerst achter!

Wright gaat door en wint de eerste twee legs van set zes weer zeer simpel. Wade staat in leg drie weer kansloos achter, maar Wright heeft even een matige beurt om 93 over te laten. Wade weet weer wanneer hij goed moet scoren en drukt met 180. Wright is onder de indruk en gooit niet uit, waardoor het via een 76-score 1-2 wordt. Wright begint scorend in de vierde leg goed en remt af bij de dubbels. Het verlies van de derde leg heeft hem toch niet koud gelaten, want 131 gaat in negen pijlen niet uit. Wade scoort in die negen pijlen 241 punten wel uit en heeft weer een zenuwenleg te pakken: 2-2! Maar net als je denkt, dat Wright het weer laat liggen, blijft hij Wade een slag voor en breekt hem met een 13-darter! Krijgt Wade de wedstrijd nog gekeerd bij een achterstand van 2-4?

In set zeven lijkt het er wel op, want Wade heeft weer een leven gevonden en komt met 2-0 voor, zonder dat Wright een kans krijgt. Wright houdt zijn eigen leg in 12 darts, maar Wade perst er in leg vier een offensief uit en Wright weet dat niet te pareren. 3-4 in sets!

Wright laat zich echter niet zo piepelen als Smith in de vorige ronde en blaast Wade in de eerste twee legs van de achtste set van het bord af! Maar Wade weet nog een keer zijn rug te rechten voor 1-2 en leg vier gaat gelijk op. Bij de stand 164-131 voor Wright hoopt Wade nog op een belangrijk moment die ene hoge finish te gooien. Wright heeft de eerste kans en de macht over de wedstrijd. De eerste twee triples zitten er mooi in en Wright is niet kapot te krijgen. Zijn favoriete dubbel zestien is dan niet te missen en dat doet Wright dan ook niet. Wade is definitief gevloerd met 3-5. Wright is voor het eerst echt getest en hij heeft die test glansrijk gehaald, omdat Wade niet van zijn zeer spaarzame fouten heeft kunnen profiteren. De vraag wordt dan nog: Krijgen we een Schots onderonsje in de halve finale?