Van onze speciale correspondent (Drekes), live gevolgd via de televisie en radio!

Simon Whitlock – Dragutin Horvat 3-0

De geschiedenis voor Horvat herhaalt zich weer. Het begin van de wedstrijd was bijzonder slecht en dat van Whitlock bijzonder goed. Binnen tien beurten stond het 2-0 voor Whitlock. In de derde leg kwam Horvat sterk voor de dag door de eerste 180 van de wedstrijd te gooien. Hij eindigde op 161, maar gooide een enkele in plaats van een dubbele bull. Whitlock mist daarna zijn dubbel, maar Horvat wist de 25 ook niet tot een goed eind te brengen. Daarna was het een koud kunstje voor Whitlock om de dubbel tien uit te gooien voor 3-0 om de set te winnen.

Horvat begon sterk in de tweede set, had een beurt over, maar kreeg 44 weer niet uit. Whitlock gooide zijn 91 wel uit en het stond weer 1-0. De tweede leg ging overtuigend naar Whitlock, maar Horvat ging met een tussensprint van een 135 score als eerste naar een uitgooi. Whitlock stond te ver achter en Horvat had aan vier pijlen voldoende om 40 uit te gooien en op het scorebord te komen: 2-1! Whitlock liet Horvat in de vierde leg weer volledig kansloos om de set toch met 3-1 te winnen. Nog een set nodig. Scoringsgemiddelde was wel gezakt van 100,20 naar 95,37 met een finishpercentage van 54,55.

Ook in de derde set wint Whitlock overtuigend de eerste leg. In de tweede leg gaat het gelijk op. Horvat gaat sneller gooien en komt op 161 met Whitlock op 170, Horvat kan de 161 er niet af gooien. Whitlock gooit de eerste triple 20, de tweede ook en dan voor de dubbele bull. En ook die gaat er vloeiend in! De eerste 170 uitgooi van het toernooi! In de derde leg staat Horvat zelfs voor en heeft nog 61 nodig om 2-1 te maken! Whitlock staat op 158 en gooit weer de eerste 120 punten. En verdomd als het niet waar is, dubbel negentien komt er gewoon achter aan! 3-0 en einde wedstrijd! Whitlock eindigt met twee schitterende finishes, terwijl Horvat hem daarbij wel degelijk onder druk zette. Heel mooi! Whitlock’s gemiddelde ging omhoog naar 98,7 en het finishpercentage werd 60.

Raymond van Barneveld – Robbie Green 3-0

De eerste set begint precies gelijk op. Van Barneveld en Green gooien beided een 86 score in een keer uit. In het vervolg van de eerste set is Van Barneveld Green scorend de baas en dat was het niet alleen: Van Barneveld wint de derde leg door 156 in een keer uit te gooien! Na een snelle feilloze 64 score was de set alweer afgelopen. 3-1 met een scoringsgemiddelde van 107,22 voor Van Barneveld en 90,78 voor Green.

De tweede set heeft Green een kans, maar hij verliest zijn 100% score op de dubbels: Dubbel zestien is er te veel aan. En jawel, Van Barneveld gooit er zes keer twintig overheen en wint met deze 120 dus ook leg één van set twee. De volgende leg mist Van Barneveld ook en weet Green er niet van te profiteren. Hij mist de dubbele bull en Van Barneveld mist daarna niet. De dubbel 10 paste precies in dat uiterste hoekje. Het lijkt allemaal wel wat makkelijk te gaan en Van Barneveld zakt in leg drie scorend even weg. Green gooit 36 uit voor 2-1. In de vierde leg vindt Green echter helemaal niets en Van Barneveld gooit 80 uit op dubbel twaalf. Weer 3-1 in legs en 2-0 in sets. Van Barneveld zakt naar 97,5 gemiddeld en Green 88,71. Finishpercentages zijn nu: 66,67 tegen 40.
Van Barneveld begint set drie op een indrukwekkende manier: Via twee keer 140 laat hij Green ver achter. Alleen het dubbelen ging niet goed. Hij had drie beurten nodig om de winnende dubbel voor 1-0 te produceren! In de tweede leg was Green er weer heel goed bij, maar miste hij zijn dubbel. Van Barneveld knalde er met 81 de 2-0 in legs uit. In de derde leg gaat het uitgooien van Van Barneveld weer niet helemaal goed, maar profiteert Green er niet van. Na deze misser van Green zorgde de dubbel acht van Van Barneveld voor een makkelijke 3-0 overwinning. Scorend en finishend bleef Van Barneveld veruit de sterkste: 98,84 tegen 90,08 en 56,25% tegen 28,57%.
Van Barneveld heeft in ieder geval veel vertrouwen opgedaan voor de volgende ronde!

Brendan Dolan – Christiaan Kist 3-1

Kist begon de wedstrijd goed en had een beurt meer om uit te gooien. Helaas wist hij met zijn laatste drie pijlen slechts 13 te gooien in plaats van 25. Dolan gooide dubbel twintig wel uit en stond 1-0 voor. Kist had even wat tijd nodig om deze tegenslag te verwerken en Dolan liep vrij makkelijk uit naar 3-0 in legs om de eerste set te winnen.

Waar Kist zijn eigen legs in de eerste set in rook zag opgaan, ging het bij Dolan in set twee precies hetzelfde. De eerste leg werd overtuigend gewonnen met een uitgooi van 57. De tweede ging gelijk op, maar waar Dolan miste op 72, deed Kist het in een keer goed. In de derde leg gooide Kist de eerste finish boven de 100: Met 105 won hij de tweede set met 0-3 in legs en stond het weer volledig gelijk.

in de derde set ging het breken van de eigen leg gewoon door. Dolan had een beurtje over en gooide met zijn derde pijl dubbel 16 uit. In de tweede leg miste Kist een kans op een uitgooi van 90 en Dolan gooide er een 78 overheen om eens zijn eigen leg te houden. Dolan gaat op zijn elan door, heeft weer een beurt over en gooit feilloos 102 punten uit voor de volgende break. Weer 3-0 in legs en Dolan staat 2-0 in sets voor. Finishpercentage van Dolan is overigens een hele goeie 60 tot nu toe!

In de vierde set begint Kist heel slecht en krijgt geen enkele kans. Dolan op 1-0 voor! Kist herpakte zich in leg twee scorend goed, maar hij hield een uitgooi van 6 over. Na de binnenkant van de drie en de binnenkant van de één geraakt te hebben, neemt hij ook nog het absolute gekkenhuis van twee punten mee voor 1-1! In leg drie maakt Dolan het makkelijk af om er 2-1 van te maken. In de vierde leg eindigt Kist op een 167 uitgooi en zet Dolan druk met een score van 140. Kist kwam niet verder dan 60 en Dolan gooide in twee pijlen 61 uit om een einde aan de wedstrijd te maken. 3-1 in legs en in sets.

Er viel werkelijk niets op deze zege van Dolan af te dingen. Zowel scorend als de finishes was Dolan beter dan Kist: resp. 95,12 tegen 88,67 en 56,25% tegen 33,33%.

Boris Koltsov – Dragutin Horvat 1-2

Een trend in de voorronde is, dat er over het algemeen nerveus begonnen wordt. Deze voorronde vormde daar geen uitzondering op. Koltsov gooide de enige hoge score van 140 en gooide zijn eerste pijl op dubbel twintig buiten het bord. De tweede ging er echter schitterend in en het stond 1-0. Horvat had wat meer moeite om in het spel te komen en dat kostte hem ook net de tweede leg. Maar in de derde gooide Horvath 180 en speelde Koltsov ook voor de rest van de leg weg en het stond alweer 2-1. Koltsov gooide in de vierde leg dan weer 84 strak uit, terwijl Horvat ver weg was. Met de 3-1 werd de set door Koltsov gewonnen.

De tweede set begon ook rommelig. Horvat gooit één in plaats van dubbel twintig en Koltsov gooit dubbel twaalf uit, om een finishpercentage van 80 te krijgen. Ook zijn scoringsgemiddelde bedraagt 87, terwijl Horvat op 80 stond. Maar in leg twee begonnen beide spelers te missen. Horvat mist twee beurten op een dubbel, maar Koltsov ineens ook! Horvat slaagde er in beurt drie in de leg wel af te maken: 1-1. Het is nu de beurt aan Koltsov om zenuwachtig te worden en na een beurt van 27 gaat Horvat er met 180 overheen om door te gaan naar 1-2. Horvat is los en Koltsov scoort steeds slechter. De dubbels blijven voor beiden een probleem nu: weer worden er twee volledige beurten verknald en wint Horvat met dubbel twee om gelijk te maken in sets: 1-1!

Koltsov wordt in de eerste leg van de derde set echt onzeker in het scoren en zakt in gemiddelde tot rond de 80 en Horvat vindt de triples ook even niet meer. Toch krijgt Horvat van Koltsov weer twee beurten om zijn dubbels volledig te missen. Koltsov benutte zijn derde kans wel: 1-0 in legs. Ook in de tweede leg is Koltsov het kwijt, maar Horvath mist alweer zijn dubbels, waardoor het zelfs 2-0 wordt. Ook in de derde leg staat Horvat voor, gooit hij bijna 111 uit, maar met Koltsov weer ver weg slaagde Horvat er nu wel in om dubbel vijf te gooien om er 2-1 van te maken. In de vierde leg hervindt Koltsov zich weer en komt op voorsprong. Helaas voor hem doet Horvat nu wat hij de hele wedstrijd nog niet deed: Hij gooide 101 nu wel in een keer uit!

Een verlenging bestaat niet in de voorronde, dus zijn de heren al tot het gaatje gegaan. Horvat lijkt de bibbers te krijgen bij zijn eerste kans op 113 en houdt 59 over en Koltsov gooit geen 125 uit. Maar op het juiste moment wordt Horvat kalm: de niet-lopende dubbel twintig gaat er in een keer schitterend in voor 2-3!

Horvat mag vanavond tegen Simon Whitlock gaan spelen. Hopelijk is Horvat dan over zijn zenuwen heen, dan kan het nog leuk worden. Scorend zat er weinig meer tussen: Horvat 75,58 en Koltsov zakte naar 76,51. Finish-end kan het veel beter: 21,88% is voor Horvat niet veel, ook al maakte dat nu niet veel uit.