donderdag 14 juli 12:15

Montpellier – Mont Ventoux

184.0 km

Poort naar de hel.

WFProfielEtappenr12

Op de dag dat Frankrijk op Quatorze Juillet de geslaagde bestorming van de Bastille viert, staat voor de renners een van de meest gevreesde afspraken tijdens deze ronde op de agenda: de beklimming van de Mont Ventoux. Er is geen Tourberg die zo tot de verbeelding spreekt. Dat komt door de dingen die er op gebeurd zijn en op kunnen gebeuren.

In de loop der jaren hebben velen geprobeerd hun gevoelens voor het monster samen te vatten. Zonder eenduidigheid. Maar alles klopt. Officieel betekent Mont Ventoux Berg van de Wind. Jean Nelissen heeft eens vastgesteld dat er rond de top negen verschillende winden waaien. De Kale Berg dan. Na het bos bij het Chalet Reynard houdt de wereld op. Is er niets meer dan een maanlandschap. Er is op gestorven. Renners vielen bewusteloos van hun fiets of moesten op een zuurstoffles worden aangesloten, zoals Eddy Merckx nadat hij in 1970 de top bereikte.

LaatstekmsEtappenr12v2

Liefst 1912 meter hoog is de Reus van de Provence en vanaf Bédoin 22 kilometer lang. De stijgingspercentages gaan als een jojo op en neer. En alsof dat alles nog niet genoeg is: het kan er verzengend heet of ijskoud zijn, windstil of stormen. De enige Nederlander die zich ooit als eerste bij het Observatorium op de top meldde was Jan Janssen. Maar dat speelde zich af tijdens de Tour van 1967. Op dezelfde dag dat Tommy Simpson op de flanken van de Ventoux bezweek aan een dodelijke cocktail van cognac, amfetaminen, hitte en overmoed. Over winnaars had die dertiende juli niemand het meer.

Kennersblik Steven Rooks: ‘De Mont Ventoux is een berg die de renners schrik aanjaagt. Altijd verraderlijk omdat de omstandigheden steeds anders kunnen zijn. Is het heet? Is het nat? Staat er boven een harde wind? Voor de klassementsrenners een kans om te schitteren. Chris Froome heeft dat in 2013 al eens gedaan toen hij verraste met een enorme versnelling op dat lichte molentje van hem. Hij is nu ook weer favoriet voor de dagzege.’

KaartEtappenr12

Bron: Sport Special